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Poutine et Zelensky se félicitent de l'échange de prisonniers

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky serre dans ses bras un prisonnier récemment libéré par la Russie.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky serre dans ses bras un prisonnier récemment libéré par la Russie.

Photo : Reuters / Handout .

Agence France-Presse

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky et son homologue russe Vladimir Poutine se sont entretenus à la suite de l'échange réussi de 70 prisonniers et ont abordé la poursuite prochaine du processus de paix entre leurs deux pays.

Dans un entretien téléphonique tard samedi soir, « les parties ont souligné qu'elles étaient satisfaites » de cet événement, qualifié de « première étape sur la voie de la normalisation du dialogue », a indiqué la présidence ukrainienne sur Facebook.

Les présidents « ont convenu de discuter dans un avenir proche de la date d'une réunion au format Normandie », a indiqué Kiev, ajoutant « qu’ils ont évoqué de nouvelles étapes dans le cadre du processus de Minsk pour résoudre le conflit dans le Donbass ».

La Russie et l'Ukraine sont à couteaux tirés depuis l'annexion de la Crimée par la Russie en 2014. Depuis, un conflit séparatiste dans l'est de l'Ukraine a fait environ 13 000 morts. Le format dit « Normandie » réunit depuis 2014 Paris, Moscou, Kiev et Berlin pour mettre fin à la guerre en Ukraine.

Les accords de paix de Minsk, signés en 2015 sous le parrainage de Paris et Berlin, ont permis de réduire considérablement les affrontements, mais le volet politique de ces accords est resté lettre morte.

L'arrivée au pouvoir à Kiev de Volodymyr Zelensky, en mai, a cependant facilité quelque peu les relations entre Kiev et Moscou.

Le Kremlin a de son côté précisé sur son site que l'entretien avait eu lieu « à l'initiative de la partie ukrainienne », indiquant que l'échange de prisonniers avait été jugé « positif ».

Au sujet de l'organisation d'une rencontre « normande », le président russe a « souligné la nécessité de poursuivre les travaux préparatoires » afin que la prochaine réunion « soit efficace et contribue réellement à la mise en œuvre des accords existants », indique le Kremlin, ajoutant que « d'autres contacts » avaient été convenus.

Kiev et Moscou ont procédé samedi à un échange sans précédent de 70 prisonniers, parmi lesquels le cinéaste ukrainien Oleg Sentsov, dont la libération par les autorités russes était exigée par la communauté internationale, et 24 marins ukrainiens capturés par la Russie au large de la Crimée en novembre.

Cet échange a été immédiatement salué par la communauté internationale. De nombreux chefs d'État occidentaux, dont le président américain Donald Trump, le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angela Merkel, ont exprimé leur espoir que cet événement contribue à la poursuite du processus de paix.

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