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L'Iran a mis en route des centrifugeuses avancées

Behrouz Kamalvandi parle devant une armée de micros.

Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l'Organisation iranienne de l'énergie atomique, a déclaré que l'Iran allait augmenter son stock d'uranium enrichi.

Photo : wana via reuters / Wana News Agency

Agence France Presse

L'Iran a annoncé samedi avoir mis en route des centrifugeuses avancées devant augmenter son stock d'uranium enrichi, faisant fi des appels européens l'enjoignant à cesser de réduire ses engagements en matière nucléaire.

La République islamique a néanmoins souligné qu'elle continuerait d'autoriser le même accès aux inspecteurs onusiens chargés de surveiller son programme nucléaire, avant une visite à Téhéran du directeur général de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), Cornel Feruta.

Le porte-parole de l'Organisation iranienne de l'énergie atomique (OIEA), Behrouz Kamalvandi, a détaillé samedi les mesures de la nouvelle phase du plan de réduction des engagements pris par Téhéran en vertu de l'accord international sur le nucléaire iranien conclu à Vienne en 2015.

Cette nouvelle étape est la troisième de la stratégie mise en oeuvre par l'Iran depuis mai en représailles au retrait unilatéral de Washington du pacte en 2018.

Le président iranien Hassan Rohani avait lancé mercredi la nouvelle phase en ordonnant de faire sauter toute limite à la recherche et au développement dans le domaine nucléaire.

Selon M. Kamalvandi, 20 centrifugeuses de type IR-4 et 20 autres de type IR-6 ont été mises en fonction, vendredi. L'accord de Vienne n'autorise Téhéran à produire de l'uranium enrichi qu'avec des centrifugeuses de première génération (IR-1).

L'accord a été conclu entre Téhéran et le groupe 5+1 (Chine, États-Unis, France, Royaume-Uni, Russie et Allemagne). Selon l'AIEA, il soumet l'Iran au régime d'inspection le plus strict jamais conçu par cette agence onusienne.

En ce qui concerne la surveillance et l'accès de l'AIEA [...] les engagements de l'Iran seront honorés comme avant.

Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l'Organisation iranienne de l'énergie atomique

Les nouvelles centrifugeuses, a-t-il indiqué, doivent accélérer la production d'uranium enrichi et augmenter les stocks du pays, qui depuis juillet dépassent la limite (300 kg) fixée par l'accord.

Ce pacte est menacé depuis le retrait américain, en mai 2018. Washington a depuis rétabli des sanctions économiques contre Téhéran et les a intensifiées au nom d'une politique de pression maximale, destinée à contraindre Téhéran à négocier un nouvel accord, qui, selon le président Donald Trump, offrirait de meilleures garanties.

Le rétablissement des sanctions prive l'Iran des retombées économiques qu'il attendait de l'accord. Le texte prévoit la levée d'une partie des sanctions internationales qui isolaient l'Iran depuis des années, en échange d'une limitation drastique de son programme nucléaire devant garantir que le pays ne se dote pas de l'arme atomique.

Guerre de mots

En réduisant ses engagements, Téhéran -- qui a toujours nié vouloir la bombe nucléaire -- entend faire pression sur les États parties à l'accord pour qu'ils l'aident à contourner les sanctions et, en premier lieu, à exporter son pétrole.

Depuis mai, Téhéran a augmenté ses stocks d'uranium enrichi au-delà de la limite fixée par l'accord, et enrichit ce minerai à 4,5 %, niveau supérieur au plafond fixé (3,67 %), mais très loin du seuil requis pour une utilisation militaire.

M. Kamalvandi a indiqué samedi que l'Iran n'avait pas pour l'instant l'intention de porter ses activités d'enrichissement à un taux supérieur à 4,5 %.

Actuellement, nous n'avons pas besoin d'enrichir à 20 %, et si le besoin se présente à un moment donné, nous commencerons par augmenter notre stock d'uranium enrichi à 4,5 %.

Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l'Organisation iranienne de l'énergie atomique

Jeudi, l'UE avait appelé Téhéran à faire machine arrière. Londres a jugé samedi particulièrement décevante la mise en route des nouvelles centrifugeuses alors que l'Europe travaille à une désescalade des tensions avec l'Iran.

En visite à Paris, le ministre américain de la Défense, Mark Esper, a déclaré ne pas être surpris par la décision de l'Iran, qu'il accuse de violer l'accord de 2015.

Téhéran affirme au contraire que toutes les mesures prises depuis mai sont conformes à ce texte.

Visite sous tension

Emmenés par la France, les trois pays européens parties à l'accord redoublent d'efforts diplomatiques pour sauver ce texte d'une désintégration complète et désamorcer la tension entre Iran et États-Unis.

Il s'agit de ramener l'Iran au respect de l'accord de Vienne, a déclaré Florence Parly, la ministre française des Armées.

Mais le projet discuté ces derniers jours d'une ligne de crédit de 20 milliards de dollars qui serait accordée à l'Iran, pour permettre son retour à une pleine application de l'accord, bute sur le refus de Washington d'alléger les sanctions.

Le patron par intérim de l'AIEA, Cornel Feruta, doit rencontrer dimanche le président de l'OIEA, Ali Akbar Salehi, et le ministre des Affaires étrangères iranien, Mohammad Javad Zarif.

Dans un communiqué, l'agence onusienne indique être au courant de l'annonce iranienne et que ses inspecteurs sur le terrain rendront compte prochainement de la situation.

Nous nous joignons aux autres États membres du conseil de l'AIEA désireux d'obtenir un rapport complet dès que possible.

John Bolton, conseiller à la sécurité nationale de la Maison-Blanche sur Twitter

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