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Une tornade détruit près de 20 000 érables dans Chaudière-Appalaches

Cinq arbres sont déracinés en pleine forêt et plusieurs autres au loin.

Des arbres ont été déracinés lors du passage de la tornade.

Photo : Courtoisie

Radio-Canada

C'est bel et bien une tornade qui s'est abattue sur des érablières dans Chaudière-Appalaches mercredi. Entre 15 000 et 20 000 érables ont été déracinés ou brisés par des vents destructeurs à Sainte-Rose-de-Watford.

Sur son compte Twitter, Environnement Canada a confirmé vendredi matin qu'une tornade de force provisoire EF1 a touché Sainte-Rose-de-Watford l'après-midi du 4 septembre. Ce sont les images satellites qui ont permis d'observer la trajectoire et les dommages et ainsi identifier le phénomène.

Le vent a détruit entre 15 000 et 20 000 érables qui servent à la production de sirop, selon le maire de la municipalité, Hector Provençal, qui est allé constater de visu les dégâts : Il n'y a plus rien à faire avec ça, les arbres sont cassés ou déracinés complètement sur quatre à cinq kilomètres.

Selon lui, cette destruction représente des pertes entre 135 000 et 155 000 $ par année pour les cinq ou six acériculteurs touchés.

Il y en a pour qui c'est la principale production, le principal revenu, et il faudra attendre au moins deux générations avant que les arbres qui seront plantés deviennent matures, a précisé le maire.

Sur sa page Facebook, le producteur Richard Fleury a écrit que sa famille avait perdu, à première vue, près de 3000 arbres.

Ce matin, mes grands-parents doivent se revirer dans leurs tombes. Tant d'années à entretenir, à monter une entreprise viable. Combien de dizaines de milliers d'heures de travail... tout détruit en une minute. Cinq générations de travail. Au moins deux générations vont passer avant de réentailler ces secteurs détruits.

Le maire Hector Provençal a indiqué que des agents du ministère de la Sécurité publique doivent se rendre sur les lieux lundi pour les inspecter. D'ici là, il dit souhaiter qu'un drone survole le secteur pour constater l'ampleur des dégâts.

Avec les informations de Presse canadienne

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