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Former des pompiers avec des ressources limitées

Un homme entre deux camions de pompiers.

Warren Brinkman est le président d'Emergency North Training, un organisme qui organise des formations pour les pompiers du Nord-Ouest de l'Ontario.

Photo : Radio-Canada / Miguel Lachance

Prenez note que cet article publié en 2019 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Depuis 28 ans, des pompiers et des premiers répondants du Nord-Ouest de l’Ontario se rassemblent à Thunder Bay pour le FireCon, où ils peuvent suivre des formations adaptées à la réalité de la région par Emergency North Training (ENT).

Cette année, environ 250 délégués provenant de plus 55 services d’incendies de la région participent à l’événement, qui se déroule jusqu’à samedi.

Les participants de FireCon apprennent entre autres à intervenir lors d’incidents impliquant du bétail ou des semi-remorques qui se renversent sur l’autoroute.

Le président de ENT, Warren Brinkman, explique que l’organisation a été créée pour pallier le manque de ressources disponibles pour les pompiers dans les petites communautés de la région.

« Au début des années 1990, nous nous sommes rendu compte que la formation dans le Nord-Ouest de l’Ontario n’était pas accessible ni abordable. »

— Une citation de  Warren Brinkman, président de Emergency North Training

Selon lui, les revenus provenant des impôts fonciers ne sont pas suffisants dans plusieurs municipalités pour assurer la formation continue des pompiers, entre autres en raison des coûts des camions-citernes et des autres équipements.

Ce n’était pas possible d’y arriver d’une façon efficace, ajoute-t-il, soulignant l’immensité du territoire et la distance entre les communautés.

Emergency North Training parvient à offrir une panoplie de formations répondant aux normes de la National Fire Protection Association grâce à plusieurs partenaires, dont le ministère des Richesses naturelles et de Forêts et le Collège des pompiers de l’Ontario.

ENT a aussi accès aux installations d’entraînement du Service des incendies de Thunder Bay, un autre partenaire important de l’événement.

« FireCon nous donne la capacité d’offrir une formation abordable. Nulle part [ailleurs] en Ontario, et je ne sais pas s’il y a un endroit au Canada, qui offre un programme pour 300 $ ou moins. »

— Une citation de  Warren Brinkman, président d'Emergency North Training
Une tenue de pompier et divers équipements sur des tables.

Les frais payés par les nombreux exposants présents pendant le congrès permettent de limiter les coûts pour les participants, fait remarquer M. Brinkman.

Photo : Radio-Canada / Miguel Lachance

Au total, 14 formations sont offertes cette année.

Compressions dans les municipalités

Warren Brinkman, qui est aussi chef des pompiers de Longbow Lake, près de Kenora, ne s’inquiète pas pour l’instant des compressions budgétaires imposées aux municipalités par le gouvernement provincial.

Il indique que pour l’instant il n’a pas vu de changement dans le financement ni dans l’engagement des partenaires gouvernementaux d’Emergency North Training.

Il admet que les prochains budgets pourraient changer la donne, mais demeure confiant, puisqu’il est question d’assurer la sécurité de la population.

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