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Incendie d'un bateau de tourisme en Californie : 33 morts repêchés au total

Le bateau en flammes pendant la nuit.

Le bateau a été presque entièrement détruit par le feu.

Photo : Associated Press / Santa Barbara County Fire Department

Agence France-Presse

Les secours auraient repêché mercredi matin 33 corps au total après l'incendie qui a ravagé tôt lundi un bateau de plongée sous-marine au large des côtes de la Californie, ont annoncé les autorités, soulignant qu'une victime était toujours portée disparue.

Infructueuses, les recherches d'éventuels survivants ont cessé mardi matin pour laisser place à un dispositif visant à dégager les victimes restées prisonnières de l'épave, qui gît par 20 mètres de fond, et à déterminer les causes de la catastrophe.

Mardi, les plongeurs avaient déjà retrouvé les restes de 11 femmes et de 9 hommes, et 13 autres corps ont été repêchés depuis lors, ont indiqué les services du shérif de Santa Barbara, chargés de l'enquête.

Tous les corps ont été transportés dans des services de médecine légale pour être identifiés par leur ADN. Les autorités n'ont officiellement dévoilé aucune identité.

Au moment du drame, un total de 39 personnes se trouvaient à bord du Conception, un navire de 22 mètres de long, 6 membres d'équipage et 33 passagers.

Cinq membres de l'équipage, qui étaient réveillés lorsque l'incendie s'est déclaré vers 3 h 15 et qui se trouvaient sur le pont, ont pu sauter par-dessus bord et récupérer un petit bateau pneumatique. Ils ont été recueillis par un navire de plaisance non loin de là.

Les 34 autres personnes, qui dormaient sous le pont, ont vraisemblablement été piégées par les flammes.

Incendie indomptable

Le feu était tellement intense que les pompiers n'ont pas pu mettre pied sur le navire, qui a coulé pendant leur intervention.

Il se trouve tout près de l'île de Santa Cruz, au large de Santa Barbara, son port d'attache. Il y avait jeté l'ancre à l'abri d'une crique pour passer la nuit.

Aucune hypothèse n'a été avancée à ce stade sur la cause de l'incendie, mais Jennifer Homendy, qui fait partie de l'équipe d'enquête envoyée sur place par l'Agence nationale de la sécurité des transports, a déclaré au Los Angeles Times être « sûre à 100 % » que les investigations permettraient de la déterminer.

D'après le site de son armateur Truth Aquatics, le Conception, construit en 1981, avait quitté Santa Barbara samedi à l'aube pour une excursion de plongée sous-marine dans les îles voisines, une zone extrêmement touristique.

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