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Rétrogradé en catégorie 2, Dorian se dirige vers la Floride

Les explications de Frédéric Arnould

Photo : Getty Images / Scott Olson

Radio-Canada

L’ouragan Dorian a déjà fait au moins cinq morts aux Bahamas, tandis que les appels à l’aide de la population se multiplient. Le puissant ouragan, rétrogradé à la catégorie 2 et qui fait du surplace, est à 170 km de West Palm Beach en Floride.

Dorian avait été rétrogradé en ouragan de catégorie 4, lundi matin, avant d'être ramené à la catégorie 3 dans la nuit de lundi à mardi, puis rétrogradé en catégorie 2, mardi matin.

Dans sa mise à jour diffusée mardi à 11 h, le Centre national des ouragans (NHC) affirme que les vents soufflent désormais à 175 km/h. Il se déplaçait en direction de la Floride à une vitesse très réduite de 4 km/h.

Plusieurs alertes d’ondes de tempête sont toutefois en vigueur, de la Floride à la Georgie. Une veille d’onde de tempête est également en vigueur en Caroline du Sud.

Des alertes d’ouragan sont toujours en vigueur à Grand Bahama et aux îles Abacos, dans le nord-ouest des Bahamas, ainsi que de Jupiter à Ponte Vedra Beach, en Floride.

La NHC indique également que l'activité orageuse a augmenté et qu'une nouvelle dépression tropicale pourrait se former d'ici jeudi dans le sud-ouest du golfe du Mexique.

« Une tragédie historique »

Lors d'une conférence de presse donnée en fin de journée lundi, le premier ministre Hubert Minnis n'a pas mâché ses mots : « Nous sommes au cœur d'une tragédie historique. »

Toutes les victimes recensées jusqu'à maintenant se trouvent dans les îles Abacos.

S'il a recommandé aux sinistrés de continuer de partager leurs coordonnées GPS pour informer les services de secours, le premier ministre a précisé que les services d'urgence devront attendre que les conditions météo s'améliorent.

Nous ne pouvons tout simplement pas nous rendre jusqu'à vous.

Le premier ministre des Bahamas, s'adressant aux sinistrés

Pendant ce temps, les appels à l'aide de la population se multiplient, tant par les canaux officiels que par les médias sociaux.

« Nous avons beaucoup de personnes affolées qui nous appellent », a déclaré à l'AFP Don Cornish, responsable des services de secours dans l'archipel des Caraïbes. « Ils sont très inquiets par la subite montée des eaux [...] Nous avons des personnes qui veulent essayer de se sortir de cette situation et qui sont désespérées parce que l'eau s'est infiltrée jusque dans leurs maisons ».

Le premier ministre Hubert Minnis a aussi confirmé que plusieurs bâtiments et résidences avaient été endommagés ou détruits par l'ouragan Dorian.

Sur Facebook, un groupe public a été créé pour permettre aux citoyens de rechercher des proches dont ils sont sans nouvelles. Plus de 6000 personnes l'avaient rejoint en après-midi lundi.

Twitter est également le vecteur de nombreux appels à l'aide dont l'authenticité n'a pu être confirmée.

Un homme a notamment indiqué que des membres de sa famille étaient réfugiés sur le toit de leur maison à Freeport. « Je n'ai pas de nouvelles de ma famille qui vit dans les îles Abacos depuis samedi », a-t-il fait savoir.

L'étendue des dommages est encore inconnue

Dorian a touché terre de plein fouet dimanche à Elbow Cay, dans les îles Abacos, accompagné par des pluies torrentielles et des vents d'une « force inouïe ».

Des images sur les réseaux sociaux montrent des vagues gigantesques, des toits arrachés, des voitures renversées et des eaux boueuses couvertes de branches et de débris.

La dévastation aux Bahamas en images

Notre objectif actuel est le sauvetage, la récupération et la prière, a affirmé Hubert Minnis sur Twitter.

La Croix-Rouge estime que quelque 13 000 maisons ont été endommagées ou détruites par le passage de la tempête.

Nous n'avons pas encore une image complète de ce qui s'est passé, mais il est évident que l'ouragan Dorian a eu un impact catastrophique, a déclaré Sune Bulow, chef du centre des opérations d'urgence de la Croix-Rouge.

Le plus violent à frapper les Bahamas

Une visualisation satellite de Dorian.

L'ouragan Dorian, qui se trouve au-dessus des Bahamas, se déplace vers l'ouest à 2 km/h et devrait atteindre les États-Unis d'ici mercredi.

Photo : Université du Colorado/CIRA

Les Bahamas ont été frappées par plus d’une cinquantaine d’ouragans dans leur histoire.

Encore traumatisés par le passage de Matthew en 2016, les Bahamiens viennent cependant d’être touchés par l'ouragan le plus violent à frapper le pays, selon le NHC.

Nous sommes devant un ouragan comme nous n'en avons jamais vu dans l'histoire des Bahamas, a déclaré le premier ministre de l’archipel, Hubert Minnis. C'est probablement le jour le plus triste de ma vie.

Avec ses rafales à 354 km/h, Dorian a même égalé le record de l'ouragan le plus puissant de l'Atlantique, qui datait de la fête du Travail de 1935, lorsqu'il a touché terre, dimanche.

Les États-Unis en état d’alerte

Même en se calmant, Dorian représente toujours une menace sérieuse pour les États-Unis, où il pourrait toucher terre sur la côte est d'ici mercredi.

Initialement, il devait frapper directement la Floride, a rappelé dimanche le président américain, Donald Trump. Il semble désormais qu'il va remonter vers la Caroline du Sud et la Caroline du Nord. La Georgie et l'Alabama vont aussi être touchés.

Mais sa course pourrait encore changer, a prévenu le président américain.

Selon la Croix-Rouge, 19 millions de personnes vivent dans des zones qui risquent d'être touchées par la tempête monstre.

Des voitures sur une route, sous un ciel menaçant en Floride.

Des résidents de la Floride font la file sur les routes afin d'évacuer la côte.

Photo : Radio-Canada / Jean-Sébastien Cloutier

La Floride, la Caroline du Sud et une douzaine de comtés en Georgie ont déjà déclaré l’état d’urgence. Les autorités ont aussi ordonné l'évacuation préventive de plus d’un million de personnes dans les régions côtières.

La Virginie a emboîté le pas, lundi après-midi. Selon le gouverneur, Ralph Northam, l'ouragan pourrait entraîner des inondations sur les côtes et dans les terres, ainsi que mener à la création d'ondes de tempête, en plus de déverser de puissants vents et de fortes pluies, ce qui pourrait entraîner des pannes de courant de longue durée.

Selon notre envoyé spécial Jean-Sébastien Cloutier, la ville de West Palm Beach, en Floride, est presque déserte.

Les résidents semblaient calmes, mais nerveux à l’approche de Dorian. Ils ont encore une journée d’attente devant eux, car l’ouragan se rapproche, mais très lentement, rappelle-t-il.

Des hommes marchent le long d'un quai où une vague gigantesque se brise dans les airs.

Des résidents de Ponce Inlet, en Floride, bravent les énormes vagues avant l'arrivée de l'ouragan Dorian.

Photo : Associated Press / Joe Burbank

Environ 1300 vols ont par ailleurs été annulés à destination ou au départ de la Floride, où plusieurs aéroports sont fermés. Plus précisément, les aéroports internationaux de Fort Lauderdale-Hollywood et d'Orlando Melbourne sont fermés depuis midi, alors que ceux de Daytona Beach et d'Orlando fermeront à 18 h. Celui de Palm Beach a suspendu ses vols commerciaux.

Aux Bahamas, l'aéroport international de Grand Bahama, à Freeport, est fermé depuis vendredi et sa réouverture « dépendra des conditions », selon un communiqué.

Les patients de certains hôpitaux ont également été transférés et des urgences ont été fermées. Environ 70 centres de soins de longue durée ont aussi été évacués le long de la côte, lundi.

Avertissement aux voyageurs

Le gouvernement canadien recommande à tous les voyageurs d’éviter de se rendre aux Bahamas en raison de l’ouragan Dorian. La côte est de la Floride, du nord de Deerfield Beach jusqu'à l’embouchure du fleuve Saint Marys, est aussi visée par cet avertissement.

Avec les informations de Agence France-Presse, Reuters, et CNN

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