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Porto Rico : la tempête Dorian devient un ouragan de catégorie 1

Le reportage de Mathieu Prost

Photo : Reuters / Ricardo Arduengo

Agence France-Presse

Près de deux ans après le passage dévastateur de l'ouragan Maria, l'île de Porto Rico se préparait mercredi à l'arrivée de Dorian, qui a gagné en force et est passé du statut de tempête à celui d'ouragan de catégorie 1. En fin d'après-midi, la Floride a emboîté le pas à Porto Rico et déclaré l'état d'urgence à son tour.

Ma soeur m'a réveillé à 7 h du matin pour me dire que [la tempête] allait encore passer par la maison, raconte à l'AFP Miguel Menendez, un habitant de Fajardo, l'une des villes les plus lourdement touchées par Maria en septembre 2017.

Les riverains faisaient leurs provisions en eau dans les supermarchés, mais le retraité de 63 ans, qui a patienté plus d'une demi-heure pour faire le plein de sa voiture, n'a pas senti d'hystérie. Je suis plus ou moins tranquille, assure-t-il.

L'arrivée imminente de Dorian réveille en revanche chez Carmen Donos, une autre habitante de Fajardo, le souvenir douloureux de Maria. J'avais perdu tout ce qui se trouvait dans la maison. J'ai peur que cela puisse arriver à nouveau, s'inquiète-t-elle.

Selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans (NHC) américain, à 11 h (HAE) la tempête Dorian, dont les vents atteignaient 110 km/h, devrait devenir un ouragan avant d'atteindre Porto Rico et les îles Vierges britanniques et américaines.

Elle devrait ensuite prendre jeudi la direction des îles Turks et Caicos et des Bahamas.

Une image satellite de Dorian.

La tempête Dorian, en route vers Porto Rico, est devenue un ouragan de catégorie 1.

Photo : Colorado State University / CIRA

Trump critique la mairesse de nouveau

Le président américain Donald Trump a approuvé mardi soir la déclaration d'état d'urgence de Porto Rico, permettant de débloquer des fonds fédéraux pour les secours, coordonnés par l'agence fédérale américaine des situations d'urgence (FEMA).

Nous suivons de près la tempête tropicale Dorian alors qu'elle se dirige, comme d'habitude, vers Porto Rico, a-t-il tweeté mercredi matin.

La FEMA et tous les autres sont prêts et vont faire du très bon travail. Lorsque c'est le cas, faites-le-leur savoir et remerciez-les chaleureusement – pas comme la dernière fois, a ajouté le milliardaire républicain en s'en prenant notamment à l'incompétente mairesse de San Juan, capitale de l'île.

Cette dernière, Carmen Yulin Cruz, qui critique régulièrement le président, lui a demandé sur la chaîne CNN de rester à l'écart de Porto Rico et de laisser travailler les gens qui peuvent faire le travail.

Elle reproche à Donald Trump d'avoir menti une fois de plus en affirmant dans un tweet mardi que les États-Unis avaient validé l'année dernière une enveloppe record de 92 milliards de dollars pour aider l'île à se relever des dégâts causés par l'ouragan Maria.

Selon le site Internet de la FEMA, le Congrès américain a en réalité alloué 42,5 milliards de dollars d'aide au territoire, qui n'en a pour l'instant perçu que 14.

La présidente démocrate de la Chambre des représentants Nancy Pelosi a accusé mercredi l'administration Trump de détourner l'argent destiné aux catastrophes naturelles pour financer sa lutte contre l'immigration illégale.

Porto Rico est l'un des lieux les plus corrompus du monde. Son système politique est en ruines et ses dirigeants sont soit incompétents, soit corrompus.

Donald Trump, président des États-Unis, sur Twitter

Je suis la meilleure chose qui soit jamais arrivée à Porto Rico!, a ajouté celui qui avait été largement critiqué pour la réponse donnée dans le sillage de Maria en 2017, dont l'île peine encore à se relever.

Une étude, validée par les autorités portoricaines, estime à 3000 le nombre de personnes tuées par l'ouragan Maria et ses répercussions.

Le territoire, rattaché aux États-Unis à la fin du 19e siècle, traverse actuellement une crise politique. Son ancien gouverneur, Ricardo Rossello, a été poussé à la démission le mois dernier, en partie en raison de vives critiques liées à sa gestion de la crise.

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