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Un avion unique aux multiples usages

Un avion rouge et blanc dans le ciel qui jette de l'eau sur des arbres plus bas.

L'avion est le premier du genre au Canada.

Photo :  Janet and Randy Sandstrom

Radio-Canada

Un couple du Manitoba est propriétaire d’un avion qui peut non seulement être utilisé dans le milieu agricole, mais aussi combattre les incendies.

L’appareil, un H-80 Thrush, est le premier du genre au Canada.

Nous voyions tous ces incendies faire leur apparition sans pouvoir faire quoi que ce soit. Il était naturel pour nous d’essayer de trouver un moyen pour aider, explique Randy Sandstrom qui, avec son épouse Janet, est propriétaire de l’entreprise Prairie Dusters.

Une femme et un homme posent fièrement devant un petit avion blanc et rouge.

Janet et Randy Sandstorm posent devant leur avion.

Photo : Janet et Randy Sandstrom

Le couple a trouvé la solution quand, en 2017, il a acheté un petit avion de la compagnie américaine Thrush, basée en Georgie. L’entreprise se spécialise dans les avions agricoles, mais a développé une nouvelle technologie permettant à ses appareils d’avoir une double fonction.

L’avion a deux réservoirs pour entreposer des produits différents. Nous pouvons donc continuer notre travail agricole, mais aussi être disponibles pour combattre des feux au besoin, explique Randy Sandstrom.

Gros plan du dessous d'un avion.

L'avion a deux réservoirs qui peuvent être remplis d'eau ou de produits chimiques selon le besoin.

Photo :  Janet and Randy Sandstrom

Les services de l’entreprise ont été retenus plusieurs fois au Manitoba, mais aussi en Saskatchewan, pour aider à combattre des incendies.

Un avion blanc et rouge vole dans la fumée d'un feu de forêt qu'on peut appercevoir au loin.

L'avion peut distribuer du fertilisant dans les champs, mais peut aussi combattre les feux de forêt.

Photo : Janet et Randy Sandstrom

L’appareil est beaucoup plus petit que ceux utilisés normalement pour combattre les feux. Il est également à la fine pointe de la technologie. D’ailleurs, un ordinateur permet de faire voler l’avion sans personne à bord.

L’avion est rapide, agile et précis. Nous pouvons accéder à des endroits où personne d’autre ne peut facilement aller. C’est pratique pour contrôler le feu à un endroit spécifique afin de rendre le terrain plus sécuritaire pour l’équipe au sol, explique Randy Sandstrom.

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