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Le Musée des beaux-arts de l'Ontario acquiert un Caillebotte interdit d’exportation

Deux hommes manipulent le chef-d'œuvre de Gustave Caillebotte de 1892.

Le Musée des beaux-arts de l'Ontario soutient qu'il est désormais « le seul grand musée public du pays' à posséder et à montrer une oeuvre de Caillebotte ».

Photo : La Presse canadienne / Dean Tomlinson

La Presse canadienne

Le Musée des beaux-arts de l'Ontario a acquis un tableau du peintre français Gustave Caillebotte qui avait d'abord été acheté en Europe mais qui ne pouvait pas sortir du Canada en raison de son « importance nationale ».

Iris bleus, jardin du Petit Gennevilliers, chef-d'oeuvre daté de 1892, sera exposé à partir de samedi dans le musée torontois. Le tableau a été acquis avec l'aide du gouvernement fédéral au moyen d'une subvention de 540 000 $ du ministère du Patrimoine canadien.

Cette somme représente, selon le musée, presque la moitié du prix d'achat et le reste provenant de deux legs privés.

En avril, la Cour d'appel fédérale avait confirmé la décision de la Commission canadienne d'examen des exportations de biens culturels, qui interdisait l'exportation de ce tableau en Europe, où un acheteur venait de l'acquérir.

La commission estimait que l'oeuvre revêtait une importance exceptionnelle et une importance nationale pour le patrimoine canadien.

La décision de la Cour d'appel fédérale a mis un terme à une longue saga qui avait commencé lorsque la commission a refusé de délivrer un permis d'exportation à la maison de ventes aux enchères Heffel, après qu'un acheteur l'a acquis pour près de 680 000 $ en 2016.

La décision du tribunal empêchait l'exportation de l'oeuvre pendant au moins six mois, le temps pour une institution canadienne d'acquérir le tableau et de le garder au pays.

On compte au Canada très peu d'oeuvres de Caillebotte, l'un des artistes majeurs de l'impressionnisme français. Le Musée des beaux-arts de l'Ontario soutient qu'il est désormais le seul grand musée public du pays à posséder et à montrer une oeuvre de Caillebotte. Le Musée d'art McMaster de Hamilton possède une huile de Caillebotte dans sa collection.

On voit l'image du tableau « Voiliers au mouillage sur la Seine à Argenteuil ».

La peinture à l'huile de Caillebotte, « Voiliers au mouillage sur la Seine à Argenteuil » (1883), fait partie de la collection du Musée d'art McMaster à Hamilton.

Photo : McMaster Museum of Art

Julian Cox, directeur adjoint et conservateur en chef du musée de Toronto, indique que les l’oeuvres d'art considérées comme ayant une importance nationale ne peuvent être limitées à leur lieu d'origine.

L'intérêt porté à Gustave Caillebotte a augmenté au cours des dix dernières années et ses oeuvres ont été l'un des points forts de notre exposition L'impressionnisme à l'ère industrielle de l'hiver dernier, a expliqué M. Cox dans un communiqué.

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