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Une pilule pour réduire le risque d'accidents cardiovasculaires

On voit la main d'un homme, ouverte, dans laquelle se trouvent trois comprimés.

Une pilule combinant des médicaments contre l'hypertension et le cholestérol ainsi que de l'aspirine réduirait le risque d'accidents cardiovasculaires.

Photo : iStock / TanyaJoy

Agence France-Presse

Une seule pilule quotidienne combinant des médicaments contre l'hypertension et le cholestérol à de l'aspirine réduirait d'un tiers le risque d'accident cardiovasculaire en cinq ans chez des personnes d'âge mûr, suggère une nouvelle étude publiée vendredi.

L'idée d'une telle pilule, surnommée « polypill », et parfois « surperpilule », dont la composition peut varier, date d'une vingtaine d'années.

Mais cette nouvelle étude, publiée par la revue médicale The Lancet, est la première menée à grande échelle pour évaluer son efficacité dans la population sur une telle durée.

Cet essai comparatif a été mené sur une population rurale turkmène d'Iran, avec tirage au sort de ceux recevant la polypill. Les participants ont aussi reçu des conseils d'hygiène de vie, comme d'arrêter de fumer et de faire de l'activité physique.

Les quelque 7000 participants étaient âgés de 50 à 75 ans et 90 % d'entre eux n'avaient pas d'antécédents de maladies cardiovasculaires. Près de la moitié étaient des femmes.

Prendre la pilule a réduit en cinq ans le risque d'accidents cardiovasculaires majeurs de 34 % dans l'ensemble des participants à l'étude, et d'environ 40 % chez les personnes sans antécédents de maladies cardiovasculaires. Environ 20 % des patients déjà atteints de telles maladies ont constaté les mêmes bénéfices de la pilule.

Les effets du traitement ont notamment été semblables chez les hommes et les femmes et chez les plus ou moins jeunes.

Après ajustement pour tenir compte des gens prenant d'autres médicaments cardiovasculaires, l'effet protecteur global de la superpilule tombe à 22 % (contre 34 %), mais est resté statistiquement important, notent les auteurs des travaux.

Quelle est sa composition?

Dans l'ensemble, les participants ont fait preuve d'une grande observance du traitement : environ 63 % d'entre eux ont pris la pilule comme recommandé (au moins 70 % du temps).

Cependant, une pilule regroupant un cocktail de médicaments rend plus facile le respect du traitement.

La pilule testée contenait deux médicaments contre l'hypertension, dont un diurétique, une dose modérée d'un anti-cholestérol et de l'aspirine dans ces proportions, indiquent les chercheurs :

  • 12,5 mg d'hydrochlorothiazide,
  • 5 mg d'énalapril,
  • 20 mg d'atorvastatine,
  • 81 mg d'aspirine.

La stratégie d'une multipilule, à bas prix, si elle était adoptée à grande échelle, pourrait jouer un rôle clé dans la réalisation de l'objectif ambitieux des Nations unies de réduire la mortalité prématurée due aux maladies cardiovasculaires d'au moins un tiers d'ici 2030, estime le Dr Nizal Sarrafzadegan, de l'Université des sciences médicales d'Ispahan, coauteur de l'étude .

Plus des trois quarts des 18 millions de personnes qui meurent de maladies cardiovasculaires chaque année vivent dans des pays à revenus faibles ou intermédiaires, rappelle-t-il également.

Or, l'étude ne permet pas de généraliser l'efficacité de la pilule à d'autres populations que celle d'Iran.

Les futures études devraient comparer la polypill aux médicaments pris séparément, avec des résultats à long terme, et également évaluer ses effets dans la population générale de différents pays, commente pour sa part le Dr Amitava Banerjee, un expert du University College Hospital, à Londres, qui n'a pas participé à l'étude.

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