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Ma vie avec John F. Donovan, le nouveau film de Xavier Dolan, arrive enfin au Québec

L'acteur Kit Harrington fixe la caméra dans une scène du film Ma vie avec John F. Donovan, de Xavier Dolan.

Kit Harington, acteur principal du dernier film de Xavier Dolan

Photo : Shayne Laverdière/films Séville

La Presse canadienne

La première incursion cinématographique de Xavier Dolan dans la langue de Shakespeare n'a pas été de tout repos. Plusieurs embûches se sont présentées sur le chemin du jeune cinéaste, du financement à la distribution en passant par le tournage et le montage.

À l'affiche au Québec à partir de vendredi, Ma vie avec John F. Donovan est centré sur une correspondance qui dure depuis des années entre un jeune garçon et un acteur célèbre, qui finit par modifier leurs trajectoires.

Pour raconter ce récit édifiant sur les contraintes de la célébrité, Xavier Dolan a pu obtenir les services de plusieurs de ses idoles d'enfance, notamment le trio oscarisé Portman, Bates et Sarandon.

Le film n'a toutefois pas eu un parcours tout à fait linéaire.

Un parcours en dents de scie

Soutenue par un budget de 35 millions de dollars et des acteurs de premier plan, la première incursion de Xavier Dolan dans le cinéma de langue anglaise a été entravée par des problèmes de production : un processus de montage prolongé ayant entraîné l'exclusion de l'actrice étoile Jessica Chastain; un retrait de dernière minute du Festival de Cannes en 2018; et la difficulté d'obtenir une sortie en Amérique du Nord (aucune date n'a encore été fixée aux États-Unis).

La première version de Ma vie avec John F. Donovan avait une durée de plus de quatre heures, selon Xavier Dolan, qui a passé deux ans dans une salle de montage pour ramener le film à la longueur d'un long métrage plus standard.

Je pense ce qui fait qu'il a été en postproduction si longtemps est que je voulais rendre hommage à de nombreux films [et séries télévisées] qui m'importaient dans mon enfance, a déclaré le cinéaste. Je voulais inclure tous ces enfants chéris de mon enfance, ce qui est devenu difficile quand je devais faire des choix.

Une obsession pour les détails

Malgré toute l'indécision du réalisateur, Natalie Portman a soutenu que Xavier Dolan était rigoureux dans son attention au détail, allant même jusqu'à modifier la manière dont un figurant ouvrait un journal.

Natalie Portman a déclaré que cette minutie l'avait aidée à peaufiner sa performance en tant que mère d'un jeune acteur en herbe, interprété par Jacob Tremblay, qui établit une correspondance avec la star de la télévision John F. Donovan.

C'était incroyable de voir cette personne nettement plus jeune que moi avoir une vision aussi pointue de la façon dont il veut créer ce monde, a affirmé Natalie Portman à propos du réalisateur trentenaire, dont les films acclamés comptent Mommy, paru en 2014, et J'ai tué ma mère, en 2009.

La vedette de la série Le trône de fer, Kit Harrington, qui incarne le personnage principal du film, a déclaré que le dévouement de Xavier Dolan l'avait motivé à repousser ses limites en tant qu'acteur. Tout de même, alors que le tournage s'étirait, Kit Harrington a admis que le travail infatigable de Xavier Dolan pouvait parfois être frustrant.

Kit Harrington se souvient d'une conversation avec Xavier Dolan après le tournage d'un segment particulièrement long, lequel devait faire office de bande-annonce pour le drame surnaturel pour adolescents de son personnage, Hellsome High.

[Je lui disais] : “C'est une journée entière de tournage, Xavier. Je sais que tu ne l'utiliseras jamais.” Il a répondu : “Oui, mais j'en ai besoin.” [Et j'ai dit] : “Mais non, tu n'en as pas besoin! Tu n'en as vraiment pas besoin! J'aurais pu rentrer à la maison il y a trois semaines.”

Je pense que, d'une certaine manière, c'est sa façon de travailler. Il a un grand creuset d'idées, qu'il déverse et puis qu'il trie presque comme des morceaux d'un casse-tête.

Au cœur du film se trouve un parcours initiatique, a déclaré Xavier Dolan, qui, d'une certaine manière, fait le parallèle avec sa propre trajectoire, de son travail d'enfant-acteur jusqu'à la réalisation, en passant par la direction des vedettes qui ont façonné son éducation culturelle.

Ma vie avec John F. Donovan prend l'affiche vendredi à Toronto, à Vancouver, à Calgary et un peu partout au Québec.

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