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Des élèves d’Airdrie préparent des milliers de repas pour les moins nantis

Quatre femmes debout autour d'une fourgonnette dans laquelle se trouvent de grosses boîtes.

Des représentants de l'École chrétienne Koinonia d'Airdrie sont venus jusqu'à Edmonton pour livrer les repas non périssables préparés par leurs élèves au centre jeunesse Tegler.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Les élèves de l’école chrétienne Koinonia, d’Airdrie, ont mis la main à la pâte pour aider les plus démunis. Ils ont préparé 10 000 repas non périssables préemballés qui seront distribués à Edmonton, à Calgary et à Red Deer par l’organisme Hope Mission.

Le centre jeunesse Tegler, à Edmonton, attendait avec impatience une livraison en provenance de la petite ville d’Airdrie : 4000 repas emballés et non périssables préparés avec soin par des élèves à 260 kilomètres de là.

Ces repas seront distribués aux enfants et aux familles qui participent au camp d’été ou aux différents autres programmes de l’établissement au cours de l'année.

« Les besoins semblent toujours excéder nos moyens, mais une chose qui nous réjouit vraiment, c’est que [les repas] sont préemballés et non périssables. Alors, les familles peuvent les prendre et les préparer à la maison », explique la coordonnatrice des programmes jeunesse de Hope Mission, Antonia Deboer.

Chaque sachet contient un repas pour six personnes constitué de lentilles, de légumes déshydratés et d'autres ingrédients choisis pour leur valeur nutritive.

Deux cent cinquante élèves de l’École Koinonia les ont préparés à la main à partir d’ingrédients achetés en vrac avec l’aide de l’organisme Feed the need.

« On avait des tout-petits de la maternelle et des [élèves de] douzième année qui travaillaient ensemble, côte à côte, pour emballer les repas », raconte la directrice des affaires de l’école, Kim Van Der Wal. « C’était une journée merveilleuse. »

Une boîte ouverte est posée sur plusieurs autres boîtes. Elle est remplie de sachets et l'on peut voir l'étiquette de l'un d'entre eux placé debout.

Chaque sachet contient un mélange de riz, de soya, de lentilles, et des suppléments de vitamines et de minéraux, pour nourrir six personnes.

Photo : Radio-Canada / Emilio Avalos

 Les élèves ont préparé 10 000 portions en tout. En plus de celles offertes à Edmonton, ils en ont donné 5000 à un établissement de Calgary, et 1000 autres sont destinés à Red Deer.

C’était la première fois que l’École Koinonia tentait une telle expérience. L’ambassadrice de l’école, Shellie Wilson, croit que cela a été très enrichissant pour ses élèves, qui viennent, en grande majorité, d’un milieu aisé.

« À 20 minutes de nous, à Calgary, où nous avons fait un don pour la première fois, il y a des enfants qui sautent des repas », remarque-t-elle.

Elle ajoute : « Cela a vraiment ouvert les yeux à nos enfants, ils n’en avaient aucune idée. »

Les responsables de l’école aimeraient faire de cette activité une tradition annuelle.

Le taux de pauvreté infantile est en baisse au Canada. En Alberta, il est passé de 10 à 5 % entre 2015 et 2017. C'est durant cette période que les gouvernements fédéral et provincial ont introduit des allocations pour enfants.

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