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Mélodie, comédienne le jour, drag king la nuit

Mélodie Rousseau maquillée en homme.

Sur scène, Mélodie Rousseau devient Rock Bière et interprète des chansons d'Éric Lapointe.

Photo : AFP / Martin Ouellet-Diotte

Agence France-Presse

Mélodie Rousseau, 33 ans, est comédienne de profession. Le soir, elle se maquille en homme et devient Rock Bière, un drag king qui se produit dans des cabarets de Montréal. Une démarche artistique, mais également « politique », pour ces femmes qui tentent de sortir de l'ombre des drag queens.

Deux heures et demie avant de monter sur scène pour chanter en synchro (lipsynch) les chansons du rockeur québécois Éric Lapointe, Mélodie commence à se préparer dans sa loge.

Sur son visage fin, elle dessine minutieusement les traits appuyés de son personnage à l'aide d'un pinceau. On efface la fille pour laisser place à ce mâle viril, s'amuse-t-elle.

Progressivement, elle gomme ses lignes féminines, creuse ses cernes, amplifie ses sourcils et durcit sa mâchoire. Puis la jeune femme menue se bande les seins, dessine des abdominaux prononcés sur son ventre, colle de faux poils sur son torse et son menton.

Dans un créneau très masculin largement dominé par les drag queens, popularisées par une célèbre émission de télévision aux États-Unis, les drag kings réguliers se comptent encore sur les doigts d'une main dans la métropole québécoise, d'après Charli Deville, drag king canadien chevronné.

Selon lui, quatre drag kings sont régulièrement programmés dans des cabarets à Montréal, contre environ 80 drag queens.

Mélodie Rousseau fait partie de ces rares « kings » qui ont franchi le pas. Elle gérait déjà un café, une carrière de comédienne et sa propre compagnie de théâtre, avant de laisser Rock Bière entrer dans sa vie l'an dernier.

Au début, elle ne voulait pas en faire, mais sa petite amie l'a forcée, rit-elle.

C'est sûr qu'il y a un côté plus politique, du fait qu'une fille va prendre le rôle de l'homme, selon la comédienne.

Une femme se maquille pour se donner l'apparence d'un homme.

Munie de trousses de maquillage, Mélodie Rousseau se transforme peu à peu en Rock Bière.

Photo : AFP / Martin Ouellet-Diotte

Il y a comme un danger dans le fait qu'une femme ose arborer le physique du sexe dominant.

Mélodie Rousseau, drag king

D'après David Risse, directeur du Centre de recherches et d'activités culturelles et communautaires pour les diversités à Montréal, la pratique drag king c'est un statement, c'est de l'émancipation.

Les femmes drag kings, souligne-t-il, se réapproprient un genre [...] et elles en font ce qu'elles veulent.

Mélodie a choisi son créneau : Moi, je vais vraiment dans la critique ou dans la parodie du mâle.

Le temps d'un duo en synchro, Rock Bière partage la scène avec la drag queen Crystal Slippers. Rock est collant, dragueur, voire pathétique dans son approche de Crystal, qui ne cesse de le repousser, faisant ainsi rire aux éclats les spectateurs.

Une drag queen et un drag king en spectacle.

En compagnie d'une drag queen, Mélodie Rousseau joue un homme caricatural, mal léché, et quelque peu pathétique.

Photo : AFP / Martin Ouellet-Diotte

Mélodie admet avoir dû surmonter ses propres peurs en entrant dans l'univers des « drags ». La jeune trentenaire craignait le jugement du public, de ses proches, mais aussi d'être une fille dans un milieu d'hommes.

En effet, les scènes de « drag » – souvent des cabarets gais – sont habituellement des lieux dominés par la présence de drag queens, c'est-à-dire classiquement d'hommes personnifiant des personnages féminins.

Les drag kings, et leurs spectacles qui montrent parfois des hommes fragiles ou manquant d'assurance, peuvent déranger dans un club gai, note le sociologue David Risse.

J'ai l'impression que quand on joue sur la masculinité, on joue encore avec des pincettes. Alors qu'on voit des caricatures de la féminité par les drag queens qui elles peuvent tout se permettre.

David Risse, sociologue

Malgré tout, les mentalités évoluent petit à petit, estime de son côté Rita Baga, drag queen tête d'affiche du célèbre Cabaret Mado, dans le Village.

C'est un milieu qui devient de plus en plus inclusif, assure-t-elle.

Peu à peu, les drag kings réussissent à se faire une place grandissante sur les scènes de la communauté LGBTQ.

C'est par exemple le cas lors du festival Fierté Montréal, qui a lieu jusqu'au 18 août. L'événement leur consacre, pour la première fois, tout un spectacle dans sa programmation officielle, ManSpread.

À ma connaissance, c'est le premier et le plus grand spectacle de drag king que Fierté Montréal ait eu, annonce Charli Deville, drag king anglophone montréalais, qui organise le spectacle ManSpread, présenté tous les mois dans un cabaret burlesque de Montréal.

Mélodie « Rock Bière » participera d'ailleurs à ce spectacle, programmé vendredi.

Mélodie Rousseau, sans son maquillage, dans une loge.

Sans maquillage, Mélodie Rousseau retrouve ses traits féminins.

Photo : AFP / Martin Ouellet-Diotte

Faire cet homme extra masculin, macho, on dirait que ça me donne confiance dans ma vie de tous les jours en tant que femme.

Mélodie Rousseau, drag king

Son personnage l'aide même à s'assumer dans toute ma féminité et dans ce que je suis, assure-t-elle.

Communauté LGBTQ+

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