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Le match le plus important de l’histoire de Calgary

Un joueur des Whitecaps saute pour prendre possession du ballon, surveillé par un joueur du FC Cavalry.

Les joueurs du Cavalry FC ont vaincu les Whitecaps de Vancouver en quart de finale du Championnat canadien de soccer.

Photo : La Presse canadienne / DON MACKINNON

Patrick Henri

Le deuxième match de la demi-finale du Championnat canadien entre l'Impact de Montréal et le Cavalry FC sera, selon plusieurs, le plus important match de soccer jamais disputé à Calgary.

Chose certaine, il s’agira du plus important match de la courte histoire du Cavalry FC. L’enjeu : une place en finale du Championnat canadien et une chance de remporter la Coupe des Voyageurs.

Le titre d’équipe championne permet aussi de représenter le Canada au sein de la Ligue des champions de la Confédération de football d’Amérique du Nord, d’Amérique centrale et des Caraïbes, mieux connu sous le sigle CONCACAF.

Les 6000 sièges devraient être remplis à Spruce Meadows, une première pour l’équipe locale qui accueille en moyenne 3600 spectateurs par match.

Le Cavalry FC a remporté le championnat de printemps au sein de la Première ligue canadienne de soccer (CPL) ce qui lui assure une place en finale.

Calgary affrontera, dans une série de deux matchs, l’équipe qui remportera le championnat d’automne de la CPL. Si le Cavalry FC remportait aussi le championnat d’automne, son adversaire serait alors l’équipe avec la meilleure fiche lors des deux saisons combinées.

Si on fait exception des championnats remportés par les Caledonians de Calgary il y a plus de 100 ans, c’est la première fois que le soccer professionnel connaît du succès dans la métropole albertaine.

Maîtres chez eux

À domicile, les hommes de l’entraîneur-chef Tommy Wheeldon Jr présentent une fiche de 7-1-1. Ils ont inscrit 11 buts et n’en ont accordé que quatre.

Nous savons que c’est difficile de jouer ici. Tout d’abord, il y a l’altitude, puis le terrain est différent. Il ne faut pas oublier que nos supporteurs sont très bruyants.

Jonathan Wheeldon, défenseur, Cavalry FC

Le terrain sur lequel joue le Cavalry FC en est un de gazon naturel, sur lequel on présente habituellement des compétitions équestres.

Le gazon est long, ce qui force les équipes adverses à s’habituer à un rythme de jeu plus lent.

Deux équipes ou deux ligues

À priori, la bataille entre Montréal et Calgary semble inégale. L’Impact évolue au sein de la Ligue majeure de soccer (MLS), le Cavalry FC au sein de la nouvelle Première ligue canadienne de soccer (CPL).

Pour bien illustrer la différence entre les deux ligues, l’attaquant de l’Impact, Ignacio Piatti devrait empocher cette saison 4 443 330 dollars américains. C’est plus de sept fois la masse salariale du Cavalry FC.

Si nous comparons chacun des joueurs, nous savons qu’ils ont une meilleure équipe que nous. Nous sommes cependant une équipe unie et qui sait profiter des opportunités qui nous sont offertes.

Tommy Wheeldon Jr, entraîneur-chef Cavalry FC

Les joueurs de Calgary savent que c’est possible de vaincre une équipe de la MLS, car ils ont vaincu les Whitecaps de Vancouver en quart de finale du Championnat canadien.

La semaine dernière, l’Impact a remporté le premier match de la demi-finale par le pointage de 2-1.

Pour mériter une place en finale, le Cavalry FC doit battre l’Impact 1-0, ou par plus de deux buts, car on comptabilise le nombre de buts marqués par chacune des deux équipes lors des deux matchs. En cas d’égalité, ce sont les buts marqués à l’étranger qui déterminent l’équipe gagnante.

Scénarios possibles :

Calgary passera en finale si :

  • Le Cavalry FC remporte le match 1-0
  • Le Cavalry FC remporte le match par deux buts ou plus

      

Montréal passera en finale si :

  • L’Impact remporte le match (peu importe le pointage)
  • Le match se termine par un pointage nul
  • Le Cavalry FC remporte le match par un écart d’un seul but (sauf par les pointages de 1-0 ou de 2-1)

     

Il y aura deux périodes de prolongation de 15 minutes chacunes si :

  • Le match se termine 2-1 en faveur du Cavalry FC.

Alberta

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