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Déréglementation du charbon : 22 États américains poursuivent l'administration Trump

Une usine de charbon au Kentucky.

Donald Trump avait promis d'alléger les règles environnementales édictées par son prédécesseur Barack Obama, notamment en ce qui concerne l'industrie du charbon.

Photo : Getty Images / AFP/Nicholas Kamm

Agence France-Presse

Une coalition rassemblant 22 États américains a annoncé mardi se pourvoir en justice pour empêcher l'administration de Donald Trump de ralentir la fermeture des centrales au charbon, polluantes et grosses émettrices de gaz à effet de serre.

Depuis son élection en 2016, le président républicain a retiré les États-Unis de l'Accord de Paris sur le climat et a systématiquement cherché à détricoter les réglementations environnementales adoptées pendant les huit ans de la présidence du démocrate Barack Obama.

Parmi celles-ci figure le Clean Power Plan (Plan pour une énergie propre), qui visait à accélérer la fermeture des centrales au charbon en fixant des plafonds d'émissions de gaz polluants.

Bloqué en justice, le texte n'est jamais entré en vigueur, et Donald Trump a décidé de le remplacer à son arrivée au pouvoir par une réglementation moins contraignante, l'Affordable Clean Energy (ACE), soit Énergie propre abordable.

« Ce gouvernement a décidé d'abroger le Clean Power Plan et de le remplacer par un succédané inefficace », a accusé lors d'une conférence de presse Xavier Becerra, le procureur général de Californie, État démocrate à la pointe du combat judiciaire contre la politique climatique du président Trump.

En vertu de l'ACE, chaque État américain fixerait ses propres critères pour les centrales au charbon actives sur son territoire.

Une politique en rupture avec la mission de l'EPA, selon les demandeurs

L'action en justice engagée par les 22 États et 6 grandes villes (dont Los Angeles, New York et Chicago) devant une cour fédérale de Washington estime que l'ACE va à l'encontre des obligations légales fixées à l'Agence de protection de l'environnement (EPA) et réduit de fait ses prérogatives.

Pour le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, le gouvernement Trump est « dans le court terme ».

Ils négligent complètement la prochaine génération, honte à eux.

Gavin Newsom, gouverneur de Californie

Donald Trump fait inlassablement l'éloge du « magnifique charbon propre » et remet régulièrement en cause, au mépris du consensus scientifique, la réalité du réchauffement climatique ou le rôle des activités humaines dans ce phénomène.

Le charbon américain est en crise malgré les millions de dollars versés dans la recherche pour améliorer le rendement des centrales thermiques. Face aux solutions moins chères et plus propres, la consommation de charbon est au plus bas depuis 40 ans, selon le département de l'Énergie, et les fermetures de mines se multiplient.

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