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Riyad aurait proposé à une militante de la libérer si elle niait toute torture

Une femme assise sur un banc à la plage près de l'eau. Elle a les cheveux dans le vent et porte une robe noire.

La femme de 28 ans est connue pour être l’une des plus ferventes militantes pour les droits des femmes en Arabie saoudite.

Photo : Loujain Al-Hathloul/Facebook

Agence France Presse

Les autorités saoudiennes ont proposé à la militante des droits des femmes et diplômée de l'Université de la Colombie-Britannique Loujain al-Hathloul de la libérer en échange d'une déclaration filmée où elle assurerait ne pas avoir été torturée et agressée sexuellement en prison, a indiqué sa famille mardi.

Les services de la Sûreté de l'État ont visité ma soeur en prison récemment. Ils lui ont demandé (...) d'apparaître dans une vidéo pour nier les tortures et les agressions dont elle affirme avoir été victime, a indiqué son frère, Walid al-Hathloul, sur Twitter. Cela faisait partie d'un accord pour la libérer, a-t-il précisé.

Les autorités saoudiennes n'ont pas réagi. Le ministère de l'Information s'est abstenu de tout commentaire.

Une jeune diplômée devant des fleurs.

Loujain al-Hathloul a étudié le français à l'Université de la Colombie-Britannique entre 2009 et 2014.

Photo : Facebook

Détenue depuis mai 2018

Arrêtée il y a près d'un an lors d'une vaste campagne de répression, Loujain al-Hathloul, 30 ans, est poursuivie, avec une dizaine d'autres activistes, pour contacts avec des médias étrangers, des diplomates et des organisations de défense des droits humains.

Certaines, dont Loujain al-Hathloul,, affirment avoir été torturées et agressées sexuellement pendant leur détention. Une accusation que les autorités ont catégoriquement démentie.

Selon son frère, Loujain al-Hathloul avait au départ accepté de signer un document niant avoir été torturée, comme condition préalable à sa libération. Il assure que la famille ne comptait pas dévoiler cet arrangement, mais des responsables de la Sûreté de l'État lui ont rendu visite une nouvelle fois en prison pour demander cette fois un témoignage vidéo, explique-t-il.

Lui demander d'apparaître sur une vidéo et de nier la torture, cela n'est pas réaliste.

Walid al-Hathloul, frère de Loujain al-Hathloul

Sa soeur Lina al-Hathloul a confirmé que Loujain faisant l'objet de pressions pour nier les allégations de torture. Quoi qu'il arrive, je le certifie (une fois) de plus : Loujain a été brutalement torturée et elle a été agressée sexuellement, a-t-elle déclaré sur Twitter.

Pressions sur Riyad

Les autorités de Riyad ont fait l'objet de pressions occidentales pour qu'elles libèrent ces militantes, dont la plupart ont été arrêtées au printemps 2018 dans le cadre d'une campagne de répression ayant précédé la levée historique d'une interdiction de conduire pour les femmes.

Cette vague de répression était la première depuis l'assassinat en octobre de l'éditorialiste et opposant saoudien Jamal Khashoggi au consulat du royaume à Istanbul, en Turquie. Son meurtre a suscité un tollé sans précédent et terni l'image de l'Arabie saoudite à travers le monde.

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