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L'insuline canadienne sous pression en raison de la demande américaine

Plan très serré d'un flacon d'insuline.

Un flacon d'insuline acheté au Canada coûte 15 fois moins cher que le même flacon acheté aux États-Unis.

Photo : Getty Images / DANIEL SORABJI

Radio-Canada

Tandis que de plus en plus d’Américains traversent la frontière pour s’approvisionner en insuline bon marché au Canada, des pharmaciens albertains s’inquiètent du risque de pénurie. Ils demandent à Ottawa d’agir pour protéger les diabétiques canadiens contre la demande américaine.

Aux États-Unis, un flacon d’insuline coûte 450 $. Au Canada, le même produit en coûte 30.

Pour de plus en plus d’Américains, cette insuline 15 fois moins chère vaut amplement le voyage au nord du 45e parallèle.

Pour l’Association des pharmaciens de l’Alberta, par contre, il y a un danger de voir des étalages vides.

Il y a déjà des pénuries importantes de certains médicaments au Canada en ce moment, souligne Todd Prochnau, le président de l’Association.

Pour le moment, l’insuline ne manque pas au pays. Cela pourrait changer si les consommateurs américains continuent d’affluer pour s’approvisionner ici.

C’est une de nos principales inquiétudes, affirme Todd Prochnau. D’autant plus que l’insuline est accessible sans ordonnance.

Bernie Sanders tient haut devant lui un flacon d'insuline. Il parle entouré de gens, dont des vidéastes pour les médias.

L'insuline canadienne est devenue un enjeu social aux États-Unis. Le sénateur du Vermont et candidat à l'investiture démocrate, Bernie Sanders, a accompagné des diabétiques américains venus acheter de l'insuline dans une pharmacie canadienne pour promouvoir son plan de santé universelle.

Photo : Associated Press / Carlos Osorio

Protection fédérale demandée

L’Association mentionne que l’insuline ne devrait pas manquer à court terme. Elle rappelle toutefois que rien ne la protège non plus.

Nous avons besoin d’une protection fédérale pour assurer aux patients canadiens la priorité sur les médicaments canadiens, indique Todd Prochnau.

Diabetes Canada abonde dans le même sens.

L’accès à l’insuline est essentiel pour les Canadiens qui en ont besoin, dit la Dre Jan Hux, présidente de l’organisme. Nous exigeons que Santé Canada agisse immédiatement pour que la demande américaine ne nuise pas à sa disponibilité pour les Canadiens.

Services de santé Alberta signale que rien ne laisse présager une pénurie prochaine d’insuline dans la province.

Avec les informations de Lucie Edwardson

Alberta

Santé publique