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Explosion en Russie : les victimes travaillaient sur de « nouveaux armements »

Plan rapproché de M. Likhatchev.

L'agence nucléaire russe Rosatom, dont Alexeï Likhatchev est le patron, assure vouloir « continuer le travail sur les nouveaux types d'armes ».

Photo : Reuters / Maxim Shemetov

Agence France-Presse

L'agence nucléaire russe a indiqué lundi que les cinq spécialistes tués dans l'explosion survenue jeudi sur une base de tir de missiles nucléaires dans le Grand Nord russe travaillaient sur de « nouveaux armements », promettant de poursuivre les tests « jusqu'au bout ».

Des experts américains ont estimé que l'accident – dont les autorités n'ont reconnu le caractère nucléaire que samedi – pourrait être lié aux tests du missile de croisière Bourevestnik, l'une des nouvelles armes invincibles vantées par le président Vladimir Poutine en début d'année.

L'agence nucléaire russe Rosatom a célébré lundi la mémoire des cinq membres de son personnel tués dans l'explosion, assurant vouloir continuer le travail sur les nouveaux types d'armes, qui sera dans tous les cas poursuivi jusqu'au bout.

Nous remplirons les devoirs que nous a confiés notre Patrie. Sa sécurité sera entièrement assurée.

Alexeï Likhatchev, PDG de Rosatom

Selon Rosatom, ses spécialistes fournissaient de l'ingénierie et du soutien technique pour la source d'énergie isotopique du moteur du missile à l'origine de l'explosion, qui s'est produite sur une plateforme maritime et qui a jeté plusieurs employés à la mer.

Immédiatement après l'accident, le ministère de la Défense avait seulement déclaré que les faits s'étaient produits au cours de l'essai d'un moteur-fusée à ergols liquides, mais n'avait pas décrit l'accident comme impliquant du combustible nucléaire.

Il avait alors assuré qu'il n'y a pas eu de contamination radioactive, mais la mairie d'une ville située près de la base avait dit avoir enregistré une brève hausse de la radioactivité avant de retirer sa publication.

Un panneau de la garnison militaire située près du village de Nionoksa, dans la région d'Arkhangelsk, en Russie

La base, située près du village de Nionoksa, a été ouverte en 1954. Elle est spécialisée dans les essais de missiles de la flotte russe, notamment des missiles balistiques.

Photo : Reuters

Des experts ont lié l'accident aux tests du Bourevestnik, un missile à propulsion nucléaire qui a été dévoilé en grande pompe par Vladimir Poutine en février, mais qui n'est pas encore au point, selon les spécialistes. D'une portée illimitée, selon le président, il serait capable de surmonter quasiment tous les systèmes d'interception.

La base, ouverte en 1954 et spécialisée dans les essais de missiles de la flotte russe (notamment des missiles balistiques), est située près du village de Nionoksak, dans le Grand Nord russe.

La ville fermée de Sarov, qui accueille le principal centre de recherches nucléaires russe, a décrété dimanche une journée de deuil, et les cinq spécialistes tués seront décorés à titre posthume après leurs funérailles, lundi.

Connu sous le nom de code Arzamas-16 durant la guerre froide, le centre de Sarov est à l'origine des premières armes nucléaires de l'ex-Union soviétique.

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