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Un 50e anniversaire de Woodstock tout en retenue sur le site original du festival

Un grand signe de paix a été taillé dans l'herbe au site où s'est tenu le festival de Woodstock en 1969. Deux personnes marchent dans sa direction.

Un signe de paix a été taillé dans l'herbe au site où s'est tenu le festival de Woodstock en 1969.

Photo : Associated Press / Seth Wenig

Associated Press

Le 50e anniversaire du célèbre festival de Woodstock sera célébré dans l'État de New York, mais on ne doit pas s'attendre à retrouver l'ambiance de 1969 pour l'occasion.

Si le projet de présenter un grand festival Woodstock 50 s'est effondré après une série de calamités, le site bucolique qui avait accueilli quelque 400 000 personnes en 1969 sera finalement le théâtre d'une série de concerts présentés par des artistes qui avaient pris part à l'événement à l'époque (comme Carlos Santana et John Fogerty).

Les responsables, préoccupés par les embouteillages potentiels, limiteront de manière stricte l'accès au célèbre terrain actuellement exploité par le centre des arts Bethel Woods. Les visiteurs et visiteuses devront se munir d'un laissez-passer pour s'y rendre de jeudi à dimanche. Seules les personnes ayant obtenu des billets pour les activités en soirée pourront se les procurer. Des points de contrôle seront aussi établis.

Nous essayons de persuader les personnes qui ne sont pas intéressées par les concerts, et qui veulent juste venir respirer l'air et ressentir les vibrations du lieu, de venir les autres week-ends, a déclaré la directrice générale du centre Bethel Woods, Darlene Fedun.

Un festival anniversaire qui tombe à l'eau

Cofondateur du festival original, Michael Lang fait partie d'un groupe qui a échoué à organiser un concert pour célébrer les 50 ans de Woodstock. Les personnes derrière l'organisation ont essuyé une série de revers, perdant notamment le site originalement prévu dans le nord de l'État de New York. Elles ont bien trouvé un deuxième endroit, mais, environ un mois avant le spectacle, elles se sont vu refuser le permis nécessaire.

En 1969, les gens qui avaient organisé Woodstock n'avaient pu obtenir les autorisations un mois avant le déroulement du festival, initialement prévu à Wallkill, également dans l'État de New York. M. Lang avait alors trouvé le site de Bethel à quelques semaines de la tenue des concerts. Mais l'homme n'a pas eu la même chance cette année, pour le 50e anniversaire. Une tentative de dernière minute pour présenter un concert gratuit dans le Maryland a fait long feu.

C'est aussi insensé de penser que l'on peut recréer un événement rock d'antan comme Woodstock en 2019 que de vouloir persuader les gens de revenir aux vieux téléphones à cadran et aux appels interurbains en passant par une opératrice, soutient Simon Napier-Bell, un imprésario qui a déjà travaillé avec des groupes comme The Yardbirds et Wham!

Woodstock a vu le jour pendant une période d'amateurisme et d'idéalisme, rappelle-t-il. Aujourd'hui, l'époque appartient aux gens d'affaires et aux réalistes.

Une foule de festivaliers se reposent entre deux spectacles sur le site du festival de Woodstock, en 1969.

Des festivaliers à Woodstock en 1969

Photo : Associated Press

Une terre sacrée

Le vieux champ boueux de Bethel est devenu un parc bien rangé. Les visiteurs et visiteuses peuvent errer dans l'herbe coupée et faire un signe de paix devant le monument dédié à Woodstock érigé dans un coin.

Pour nous, enfants du rock and roll, c'est comme une terre sacrée, dit Bill Murta, un visiteur âgé de 56 ans de Troy, dans l'État de New York. C'est comme aller à Gettysburg [un champ de bataille de la guerre de Sécession]. On peut vraiment sentir l'ambiance de ce qui s'est déroulé.

Le parc a été aménagé après que le centre à but non lucratif Bethel Woods eut acheté le flanc de la colline et les terres avoisinantes, à la fin des années 1990. Un musée sur le festival de Woodstock et les années 1960 a été construit au sommet du terrain clôturé. On y trouve aussi un amphithéâtre en plein air, où Santana et John Fogerty viendront présenter différents concerts.

Quand le site a été aménagé, j'avais des sentiments mitigés à ce sujet, reconnaît Bill Bokesz, un visiteur régulier de l'endroit. Mais au moins, il n'y a pas de copropriétés ici. Le champ a été préservé. Ils ont vraiment fait du bon travail.

Âgé de 66 ans, le résident de Somersworth, au New Hampshire, assistera jeudi au concert d'Arlo Guthrie présenté avant la projection d'un documentaire sur Woodstock. En attendant, il passe du temps avec les campeurs et campeuses à proximité.

« Bien faire les choses »

Bien que l'accès au terrain soit généralement ouvert, le centre Bethel Woods imposera des restrictions le week-end prochain pour éviter tout chaos à la Woodstock.

Des personnes marchent sur une route où de nombreux véhicules ont été abandonnés par leurs occupants.

Les routes étaient bloquées par des embouteillages monstres lors du festival de Woodstock, en 1969. Les gens abandonnaient leur véhicule pour s'y rendre plutôt à pied.

Photo : Associated Press

Mme Fedun dit s'attendre à accueillir une foule importante et à ce que le réseau routier local soit rapidement saturé. Quant aux autorités locales, elles attendent 100 000 personnes de jeudi à vendredi.

Cette fois, nous allons bien faire les choses, a déclaré aux journalistes Dan Strum, un élu de la ville de Bethel, cette semaine.

Et qu'en est-il des personnes qui n'ont pas de billet ou de laissez-passer? Elles pourront prendre une navette gratuite qui les amènera jusqu'au monument. Mais un dépliant promotionnel les avertit qu'elles ne pourront pas y rester très longtemps.

Afin de donner à chacun et chacune une chance de faire ce pèlerinage, les personnes qui monteront à bord de la navette disposeront d'un maximum de 30 minutes au monument par voyage, peut-on lire dans le dépliant.

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