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Mobilisation record à Moscou pour réclamer des « élections libres »

Les manifestants veulent que les autorités autorisent les candidats de l'opposition à se présenter aux prochaines élections locales à Moscou.

Photo : Reuters / Tatyana Makeyeva

Agence France-Presse

Près de 50 000 personnes se sont rassemblées samedi à Moscou pour dénoncer l'exclusion des candidats indépendants aux élections locales de septembre, la plus importante manifestation en Russie depuis le retour au Kremlin de Vladimir Poutine, en 2012.

Si ce rassemblement autorisé, mais cantonné à une seule avenue de la capitale russe, s'est déroulé sans incident, plusieurs centaines de personnes ont voulu continuer la manifestation devant l'administration présidentielle, située à quelques centaines de mètres et où les attendait un imposant dispositif policier.

Une cinquantaine de manifestants ont alors été interpellés, a constaté un journaliste de l'AFP tandis que l'ONG OVD-Info, spécialisée dans le suivi des manifestations, avançait le chiffre de 71 arrestations, avant un retour au calme en début de soirée.

Le rassemblement autorisé a été suivi par 49 900 personnes, selon l'ONG Compteur blanc, qui réalise des comptages de manifestants, tandis que la police russe a donné le chiffre de 20 000.

Les forces de l'ordre lors d'un rassemblement à Moscou

Contrairement à samedi dernier, les autorités municipales ont autorisé la manifestation à laquelle auraient participé environ 40 000 personnes, selon l'organisation Compteur blanc. La police fait état de 20 000 manifestants.

Photo : Reuters / Tatyana Makeyeva

Pour son quatrième week-end consécutif de manifestation à Moscou, ce mouvement de contestation ne faiblit pas, en dépit de la sévère réponse des autorités et de l'absence de presque tous les dirigeants de l'opposition, condamnés à de courtes peines de prison.

Dans le calme sur l'avenue Sakharov, les manifestants portaient des pancartes sur lesquelles était écrit Donnez-nous le droit de vote ou Vous nous avez assez menti, tandis que d'autres brandissaient des drapeaux russes ou les portraits de militants arrêtés.

Je suis outrée par cette injustice à tous les niveaux. On ne laisse pas se présenter des candidats qui ont collecté toutes les signatures nécessaires. On arrête les gens qui manifestent pacifiquement.

Irina Dargolts, une ingénieure de 60 ans

J'ai l'impression que le pays est prisonnier et que ses citoyens sont pris en otage [...]. Personne ne représente les gens, a déploré Dmitri Khobbotovski, un militant du mouvement Russie ouverte de l'ex-oligarque en exil Mikhaïl Khodorkovski.

Une opposition décimée, mais déterminée

La dernière figure de l'opposition en liberté, la jeune avocate Lioubov Sobol, a été interpellée avant la manifestation après une perquisition à son local de campagne.

Je ne vais pas aller à la manifestation. Mais vous savez quoi faire sans moi. Je suis fière de tous ceux qui sont venus, a-t-elle déclaré sur Twitter, avant d'être libérée quelques heures plus tard.

Si l'opposition est décimée, plusieurs personnalités parfois éloignées de la politique ont manifesté, comme l'un des rappeurs les plus populaires de Russie, Oxxxymiron, arborant un t-shirt de soutien à un étudiant emprisonné.

Des artistes célèbres comme les membres du groupe électro IC3PEAK, dont plusieurs concerts ont été interdits ces derniers mois, se sont produits sur scène.

Boris Zolotarevskyi, un collaborateur du chef de file de l'opposition Alexeï Navalny, a été arrêté en descendant de la scène juste après avoir demandé aux manifestants de continuer la manifestation devant l'administration présidentielle russe.

Si les autorités ont donné leur accord à l'organisation de cette manifestation, la police russe avait prévenu cette semaine que toute tentative de la faire sortir de l'avenue Sakharov serait immédiatement stoppée.

Des rassemblements ont eu lieu dans plusieurs autres villes. À Saint-Pétersbourg, 78 personnes ont été interpellées et 10 autres à Rostov-sur-le-Don.

Un rassemblement à Moscou pour exiger des élections libres

Des manifestants exigent des élections libres à Moscou.

Photo : Reuters / Maxim Shemetov

Le régime durcit le ton

Le mouvement de contestation a débuté après le rejet, pour des prétextes douteux, de la candidature d'une soixantaine d'indépendants aux élections locales du 8 septembre, qui s'annoncent difficiles pour les candidats soutenant le pouvoir, dans un contexte de grogne sociale.

Les deux précédentes manifestations de l'opposition, le 27 juillet et le 3 août, n'avaient pas été autorisées et s'étaient soldées par, respectivement, 1400 et un millier d'interpellations

Le durcissement du régime s'exprime aussi par les nombreuses perquisitions et peines de prison infligées à des opposants, tandis que les inculpations pour troubles massifs visant de simples manifestants se sont multipliées.

Le Fonds de lutte contre la corruption d'Alexeï Navalny, actuellement emprisonné, est quant à lui visé par une nouvelle enquête pour blanchiment d'argent sale et ses comptes ont été gelés.

Parallèlement, les autorités tentent par tous les moyens de décourager les jeunes Moscovites de manifester. Le parquet a ainsi demandé cette semaine le retrait de ses droits parentaux à un couple ayant manifesté avec son bébé, laissant peser une menace sur les parents tentés de faire de même.

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