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Tanzanie : au moins 62 morts dans l'explosion d'un camion-citerne

L'incendie aurait été déclenché par une personne tentant de voler la batterie du camion accidenté.

Photo : AFP/Getty Images / Stringer

Agence France Presse

Au moins 62 personnes ont péri, samedi matin, dans l'explosion d'un camion-citerne accidenté près de la ville de Morogoro, en Tanzanie, à environ 200 km à l'ouest de Dar es-Salaam, a annoncé le responsable de la police régionale.

Soixante corps se trouvent actuellement à la morgue de l'hôpital de Morogoro qui accueille également plus de 70 blessés, dont certains sont sous perfusion, a déclaré à la presse sur place le gouverneur de Morogoro, Stephen Kebwe. Selon M. Kebwe, le bilan pourrait s'alourdir, car des corps pourraient avoir été bloqués sous le camion-citerne.

Auparavant, le chef de la police régionale avait fait état de 57 victimes, principalement des conducteurs de motos-taxis et des personnes des alentours qui étaient accourus pour récupérer du carburant qui s'échappait de la citerne.

Initiative funeste

La tragédie s'est déroulée dans la commune de Msamvu, dans l'immédiate périphérie de Morogoro.

Peu après que le camion s'est renversé sur la chaussée, des conducteurs de boda-boda – des motos-taxis – ont afflué sur les lieux pour tenter de récupérer du carburant, tout comme des habitants de la commune.

Des gens observent le brasier.

Au moins 57 personnes ont péri dans l'explosion d'un camion-citerne, le 10 août 2019, en Tanzanie.

Photo : Reuters / Reuters TV

Une vidéo publiée sur les réseaux sociaux montre ainsi des dizaines de badauds affairés à tenter de récupérer du carburant dans des bidons d'essence jaunes.

Puis, l'essence s'est embrasée. Sur une vidéo tournée peu après, on aperçoit des corps de victimes carbonisés, comme pétrifiés, côtoyant au sol des effets personnels et des carcasses de moto.

Le gouverneur a expliqué qu'au moment où les habitants remplissaient leurs bidons de carburant, un homme a tenté d'arracher la batterie du camion, provoquant ainsi la déflagration, ce que des témoins ont semblé corroborer.

Nous sommes arrivés sur les lieux, avec deux voisins, juste après que le camion s'est renversé. Pendant que certains bons samaritains essayaient de sortir du camion le chauffeur et les deux autres personnes qui se trouvaient à bord, d'autres se bousculaient, munis essentiellement de jerricanes [bidon de forme carrée d'une vingtaine de litres], pour recueillir de l'essence, a rapporté January Michael, un jeune enseignant joint par l'AFP au téléphone.

Au même moment, une personne tentait d'arracher la batterie du véhicule. Nous avons averti que le camion pouvait exploser à tout moment, mais personne n'a voulu nous entendre. Nous avons alors poursuivi notre chemin. Mais à peine avions-nous tourné les talons que nous avons entendu l'explosion, a-t-il ajouté.

Le drame a suscité une vive émotion dans le pays. Artistes, sportifs, politiques et simples citoyens ont multiplié les messages de compassion aux victimes.

Réactions en chaîne

J'adresse mes condoléances à tous ceux qui sont affectés, en particulier aux familles des victimes et je prie Dieu pour que ces victimes reposent en paix et que les blessés se rétablissent vite, a réagi le président tanzanien, John Magufuli, dans un communiqué.

Le chef d'État s'est aussi dit très choqué que les gens se ruent sur des véhicules accidentés pour piller leur cargaison.

Il y a des véhicules qui transportent du fuel dangereux comme dans ce cas, à Morogoro. Il y en a d'autres qui transportent des produits chimiques toxiques ou encore des explosifs. Arrêtons cette habitude, je vous en prie, a plaidé M. Magufuli.

Des précédents

Cette tragédie n’est pas la première du genre en Afrique. Voici des cas similaires ayant tous comme point commun l’explosion d’un camion-citerne qui était siphonné par la population locale, à la suite d’un accident.

  • Niger : 76 morts, le 6 mai 2019
  • République démocratique du Congo (RDC) : 53 morts, le 6 Moctobre 2018
  • Mozambique : au moins 93 morts, le 17 novembre 2016
  • Soudan du Sud : 203 morts, le 16 septembre 2015
  • Nigéria : au moins 104 morts, le 12 juillet 2012
  • RDC : 292 morts le  2 juillet 2010
  • Kenya : 122 morts, le 2 juillet 2010

Le gouverneur de Morogoro a précisé que tous les médecins de l'hôpital régional avaient été mobilisés et que des patients dont l'état n'inspire pas d'inquiétude avaient été transférés dans d'autres établissements pour faire de la place aux victimes de l'explosion.

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