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Le meurtre de Sharon Tate, 50 ans plus tard, suscite toujours la curiosité

La jeune femme touche ses oreilles avec ses mains et sourit dans une photo en noir et blanc.

La comédienne Sharon Tate, assassinée le 9 août 1969 par des adeptes de Charles Manson

Photo : Getty Images / Keystone

Agence France-Presse

Guide touristique spécialisé dans les morts célèbres à Hollywood, Scott Michaels connaît bien la passion de l'Amérique pour les faits divers macabres. Mais il avoue être surpris de la fascination qu'exerce encore, 50 ans plus tard, le meurtre de Sharon Tate aux mains des disciples de Charles Manson.

C'est vraiment sans précédent. Je n'ai jamais vu un tel intérêt, affirme-t-il à l'AFP dans le musée qu'il a créé à Los Angeles, baptisé Chers disparus.

J'organise des visites supplémentaires, de deux à trois en plus chaque semaine, c'est dingue, poursuit-il.

Ces visites mènent les touristes jusqu'à Cielo Drive, route sinueuse noyée dans la végétation qui surplombe les quartiers chics de Beverly Hills. C'est là que Sharon Tate, femme du réalisateur Roman Polanski, a été poignardée à mort aux premières heures du 9 août 1969. La comédienne avait seulement 26 ans et était enceinte de 8 mois et demi.

Les recherches de Tarantino

L'an dernier, l'un des clients de Scott Michaels n'était autre que le réalisateur Quentin Tarantino, alors en pleine recherche documentaire pour son film Il était une fois à Hollywood (Once Upon a Time in Hollywood), qui utilise comme toile de fond le meurtre de Sharon Tate et de quatre autres victimes dans la demeure de Cielo Drive.

Ces crimes sanglants avaient littéralement terrorisé Hollywood à l'époque, et fait la une des journaux du monde entier.

Charles Manson, qui a paru à son procès comme un gourou halluciné et toxicomane doté d'un effroyable pouvoir de persuasion, avait ordonné à ses adeptes de commettre des meurtres dans des quartiers chics peuplés par des personnes blanches, dans l'espoir de déclencher un conflit racial aux États-Unis.

C'est avec ces instructions que les disciples de Manson, un homme et trois femmes, avaient pénétré dans la maison occupée par Sharon Tate.

Sharon Tate jouée par Margot Robbie

L'actrice est jouée dans le film de Tarantino par Margot Robbie, qui campe une jeune femme enjouée et innocente, un portrait qui n'a fait que renforcer l'intérêt du public pour cette tragédie.

Sharon était magnifique [...] Elle est devenue cette sorte de symbole du bien absolu, tandis que Manson incarne l'exact opposé, estime M. Michaels, qui figure au générique d'Il était une fois à Hollywood en tant que conseiller technique.

La jeune femme blonde se tient devant un mur jaune et regarde le photographe.

Margot Robbie joue le rôle de Sharon Tate dans le film « Il était une fois à Hollywood »

Photo : Andrew Cooper

Charles Manson est mort dans une prison californienne en 2017, mais son héritage sanglant lui a survécu.

D'après les témoignages, Sharon Tate avait supplié jusqu'au bout ses assassins d'épargner l'enfant qu'elle portait. Lorsqu'ils avaient pénétré dans la propriété, Roman Polanski était en Europe, mais les quatre personnes qui s'y trouvaient avec elle ont également été massacrées.

Des touristes attirés par la tragédie

Peggy Miles, 56 ans, est née dans l'ouest de Los Angeles, non loin du lieu du crime qu'elle visite avec Scott Michaels. Elle est convaincue que cette tuerie a changé la perception que l'Amérique avaient de la contre-culture hippie : D'étrange ou agaçante, elle a pris des allures dangereuses, voire maléfiques.

Ça a rendu les hippies vraiment effroyables, se souvient-elle. À l'époque, plusieurs dans le voisinage ont installé des portails ou acheté des armes à feu, et on ne m'a plus laissée aller seule à l'école.

Les cinq personnes sont présentées dans un montage de photos en noir et blanc.

Les cinq personnes tuées par des adeptes de Charles Manson le 9 août 1969 : Wojciech Frykowski, Sharon Tate, Stephen Parent, Jay Sebring and Abigail Folger.

Photo : The Associated Press

Dans le même bus qu'elle se trouve Lauren Kershner, 28 ans, obsédée par le culte de Manson depuis l'adolescence et qui dévore les livres consacrés au sujet. Je suis surtout à Los Angeles pour le 50e anniversaire des meurtres, reconnaît la jeune femme, fascinée par l'emprise que le gourou exerçait sur ses disciples.

Scott Michaels a baptisé cette visite Helter Skelter (4 heures, 85 dollars). C'est le nom d'une chanson des Beatles, dont l'album Blanc a inspiré la mystique de Manson : il était persuadé que le disque, et cette chanson en particulier, contenait des messages subliminaux annonçant une guerre apocalyptique entre les personnes blanches et noires.

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