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La mythique photo des Beatles sur Abbey Road a 50 ans

Les quatre membres de Beatles marchent l'un derrière l'autre sur un passage piéton.

La photo des Beatles sur Abbey Road prise par le photographe écossais Iain Macmillan le 8 août 1969

Photo : Iain Macmillan

Agence France-Presse

Plus de 1000 personnes ont souligné jeudi, près des studios londoniens Abbey Road, le cinquantième anniversaire de la photo des Beatles figurant sur la pochette du dernier album studio du groupe, Abbey Road, devenue l'une des plus célèbres de l'histoire.

La photo montre les quatre musiciens traversant une rue à un passage piéton devant les studios d'enregistrement Abbey Road. John Lennon ouvre la marche, suivi de Ringo Starr, de Paul McCartney (pieds nus) et de George Harrison.

Jeudi, les admirateurs des Fab Four, certains déguisés en Beatles ou chantant les classiques du groupe britannique, ont emprunté à leur tour le passage piéton.

Des amateurs des Beatles personnifiant les membres du groupe traversent la rue entourés de centaines de gens.

Des admirateurs des Beatles ont refait la photo sur Abbey Road pour célébrer le cinquantième anniversaire du cliché.

Photo : The Associated Press / Dominic Lipinski

Ce lieu est un sanctuaire, a déclaré Mary Anne Laffin, 66 ans, venue tout spécialement de New York pour l'occasion. C'est incroyable de voir tous ces gens qui les aiment, et de voir combien ils ont été importants pour le monde.

Une photo prise par Iain Macmillan

L'idée de la pochette avait germé dans l'esprit de Paul McCartney, qui avait d'abord esquissé de petits bonshommes simplistes sur un passage piéton.

Le cliché a été pris à 11 h 35 le 8 août 1969 par le photographe écossais Iain Macmillan, décédé en 2006. Cette heure de la journée avait été choisie pour éviter les admiratrices et les admirateurs, qui savaient que le groupe arrivait généralement au studio en milieu d'après-midi pour enregistrer.

Perché sur un escabeau dans la rue, où la circulation avait été stoppée par un policier, Macmillan a pris six clichés. Seul le cinquième a été utilisé : celui où les quatre Beatles marchent à l'unisson. La séance photo n'a duré qu'une dizaine de minutes.

Tony Bramwell, qui travaillait en relations publiques à l'époque, tenait l'escabeau du photographe. Cinquante ans plus tard, il a tenu à revenir à Abbey Road.

Ils avaient besoin d'une photo pour la pochette de l'album et Paul avait une vague idée de ce que ça devrait être. Cette photo est une icône, tout comme l'album.

Tony Bramwell

La fin des Beatles

L'enregistrement de l'album s'est achevé 12 jours plus tard, le 20 août. Il est sorti le 26 septembre 1969, six jours après que John Lennon eut informé ses partenaires qu'il quittait le groupe.

Ce dernier album studio précède la sortie de Let It Be, enregistré avant, et il a été réalisé dans une atmosphère plus joyeuse. On y trouve les chansons Something, Here Comes the Sun, Octopus's Garden et Come Together, ainsi que le fameux pot-pourri qui boucle l'album, un enchaînement de chansons parfois inachevées.

Un vendeur tient un vinyle dans ses mains.

Le disque « Abbey Road », des Beatles, dans un magasin de l'Oregon, aux États-Unis

Photo : Don Ryan

Fait inhabituel, le nom des Beatles ne figure pas sur la pochette.

Cette photo a aussi alimenté une théorie du complot voulant que Paul McCartney était en fait mort et qu'il avait été remplacé par un sosie. Les tenants de cette théorie expliquaient celle-ci par la cigarette qu'il tient dans sa main droite alors qu'il est gaucher. Ils voyaient aussi des messages cachés dans le fait qu'il marche pieds nus et d'un pas différent des autres membres du groupe.

Un studio mythique

Les studios Abbey Road se trouvent dans le quartier cossu et résidentiel de St. John's Wood, dans le nord-ouest de Londres. Ils ont été créés en 1931 dans une grande maison du 19e siècle. Ils étaient initialement consacrés à l'enregistrement de musique classique, avant de s'ouvrir au jazz et au rock.

Des gens sortent par la porte des studios avec des fleurs.

Les célèbres studios Abbey Road à Londres, en Angleterre

Photo : The Associated Press / Matt Dunham

Pas moins de 190 des quelque 210 chansons des Beatles y ont été enregistrées, et la maison londonienne de Paul McCartney se trouve à un jet de pierre de l'immeuble.

Depuis, ce lieu attire les admirateurs des Beatles du monde entier, et ceux-ci reproduisent souvent la célèbre photo sur le passage piéton. Ce dernier est également filmé par une caméra; les images sont diffusées en temps réel sur le site Internet des studios.

Un monument historique

Le passage piéton a été classé monument historique en Angleterre en 2010.

La photo prise sur Abbey Road est reproduite.

Un timbre anglais avec la pochette de l'album des Beatles

Photo : AP

Dans 50 ans, des gens viendront encore ici pour rendre hommage aux Beatles, prédit Chris Barnett, 63 ans. Ces artistes ont changé la musique pour toujours. Ils chantaient l'amour et la paix.

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