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Des visiteurs nagent avec un dauphin près d'une plage de l'Île-du-Prince-Édouard

Des gens nagent avec ce qui semble être un dauphin, dans les eaux de l'Île-du-Prince-Édouard.

Les gens qui ont assisté à la scène racontent que l'animal marin est venu vers eux. C'est une expérience qu'ils n'oublieront pas de sitôt.

Photo :  CBC

Radio-Canada

Les gens qui s'étaient rendus à une plage de North Rustico, à l'Île-du-Prince-Édouard, ne s'attendaient pas à une journée si forte en émotions mardi. Un mammifère marin – un dauphin, ont plus tard conclu des experts – s'est approché et a nagé parmi eux pendant un certain temps.

Tricia MacGegor et sa fille Sophie se trouvaient à la plage lorsqu'une nageoire dorsale est apparue parmi les baigneurs.

Elles étaient installées sur leur serviette de plage lorsqu'un baigneur s'est approché du sauveteur près d'eux pour signaler l'animal.

Le dauphin zigzaguait entre les baigneurs, qui avaient de l'eau jusqu'à la taille.

La mère se souvient de la réaction des sauveteurs lorsqu'ils ont aperçu le mammifère depuis leur station d'observation.

Je pensais qu'ils allaient tomber de leur chaise.

Tricia MacGregor

Mme MacGregor n'avait pas l'intention de s'approcher de l'animal, mais sa fille Sophie ne lui a pas laissé le choix. Elle a suivi sa fille à l'eau, téléphone en main, en gardant tout de même ses distances.

Il n'arrêtait pas de nager en faisant des cercles, en s'approchant des gens, en toute confiance. Des enfants le touchaient, le flattaient quand il passait, se souvient-elle.

« Je n'ai jamais rien vu de tel »

Mme MacGregor, comme bien d'autres vacanciers, n'avait jamais vécu un événement du genre. Elle ne l'oubliera pas de sitôt, dit-elle.

Des témoins de la scène se sont mis à s'inquiéter lorsque le dauphin s'est rapproché du rivage. Il y avait également des bancs de sable dans l'eau, ce qui faisait craindre que l'animal ne s'échoue.

Des kayakistes sont apparus à ce moment et ont aidé à repousser le mammifère vers le large, où on avait aperçu un groupe de dauphins.

Deux kayakistes dans leur embarcation.

Les kayakistes ont réussi a ramener le dauphin dans les eaux plus profondes afin d'éviter qu'il se prenne dans un banc de sable.

Photo :  CBC

Ma fille est encore très fébrile d'avoir été témoin de ce spectacle, mentionne Tricia MacGregor.

Bel et bien un dauphin, confirment les autorités

Un porte-parole du ministère de l'Environnement indique qu'après avoir visionné une bande vidéo de la scène, des spécialistes sont convaincus que l'animal était bel et bien un dauphin, plutôt qu'un marsouin, une petite baleine qui ressemble au dauphin.

Selon la forme de sa nageoire dorsale, on ne pense pas qu'il s'agissait d'un marsouin.

Pêches et Océans Canada a écrit dans un courriel que des incidents du genre sont plutôt rares.

Dans les cas où des animaux marins sont à une distance comme celle-là, on demande aux gens de s'éloigner petit à petit.

Pêches et Océans Canada

Krista Petersen, porte-parole de Pêches et Océans Canada, ajoute qu'il est fortement déconseillé de s'approcher d'un mammifère marin, même s'il semble inoffensif.

C'est illégal, en vertu des règlements fédéraux sur les mammifères marins, de déranger [ces animaux]. Les gens, incluant ceux en bateaux, doivent rester à une distance de 100 mètres de la plupart des mammifères marins, ce qui comprend les dauphins, les marsouins et les baleines, dit Krista Petersen.

Avec les renseignements de CBC

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Île-du-Prince-Édouard

Faune marine