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La culture islandaise à l’honneur à Gimli

Des personnes costumées dans une embarcation nautique montée sur roues.

La culture islandaise, très présente au Manitoba, est célébrée dans une petite ville située sur le bord du lac Winnipeg.

Photo : Radio-Canada / Patrick Foucault

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2019 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La culture islandaise, très présente au Manitoba, était célébrée cette fin de semaine dans la petite ville de Gimli, située aux abords du lac Winnipeg, au sud du Manitoba.

Vikings et drapeaux islandais à tous les coins de rue, Gimli en a mis plein la vue pour célébrer la culture de ce pays du nord de l'Europe.

Des centaines de personnes se sont déplacées pour le Festival islandais. Après 130 ans d'existence, c'est un incontournable pour certains.

« C’est une tradition, alors il faut être là! », s’exclame une spectatrice du défilé, qui fait partie de la fête.

Gloria Dick dit n’avoir raté le défilé qu'une ou deux fois durant les deux dernières décennies.

« Nous avons beaucoup de respect pour la culture islandaise », dit une autre femme, Donna Wyatt, d'origine ukrainienne, qui vient aussi fêter les Islandais depuis une vingtaine d'années.

Des garçons constumés en Vickings portant des chandails numérotés.

Le Festival islandais se déroule chaque année à Gimli.

Photo : Radio-Canada

Plus de 31 000 Canadiens d'origine islandaise vivent au Manitoba, ce qui est la plus forte concentration d'Islandais dans le monde, en dehors de l'Islande même.

Dans les années 1870, un nombre important d'Islandais ont quitté leur pays pour fuir un volcan en activité et l'incertitude de l'industrie agricole pour immigrer précisément dans la région de Gimli.

Une présence encore très forte, souligne un des organisateurs du festival, Brett Lamoureux.

« On voit qu'on commence à renouveler les liens avec l'Islande. Je crois que ça donne une nouvelle énergie et une curiosité à nos liens. »

Malgré son âge, le Festival islandais de Gimli pourrait durer encore bien longtemps, croient les participants en raison de son succès constant, année après année, et de la présence islandaise toujours très forte dans la région.

D’après le reportage de Patrick Foucault

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