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Le Sénat américain échoue à bloquer des ventes d'armes à l'Arabie saoudite

L'édifice du Capitole, sous les nuages, à l'aube.

Les démocrates avaient besoin de rallier les deux tiers des voix du Sénat pour dépasser le veto imposé par le président.

Photo : Reuters / Joshua Roberts

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2019 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Sénat américain a échoué lundi à réunir le nombre de voix nécessaires pour dépasser le veto que Donald Trump avait été contraint d'imposer afin de procéder à d'importantes ventes d'armes américaines à l'Arabie saoudite et ses alliés.

Le président américain avait pris la décision en mai de contourner le Congrès en utilisant une procédure d'urgence afin d'imposer ces ventes controversées, totalisant 8,1 milliards de dollars, arguant de la menace iranienne.

Républicains et démocrates du Congrès s'étaient alors alliés pour adopter plusieurs résolutions visant à bloquer ces ventes à l'Arabie saoudite ainsi qu'à d'autres alliés – notamment les Émirats arabes unis –, infligeant un revers au président Trump.

Nombre d'élus du Congrès se sont notamment dits horrifiés par l'assassinat l'an dernier du journaliste saoudien Jamal Khashoggi par des agents de son pays, ainsi que par le conflit au Yémen, dans lequel est impliquée l'Arabie saoudite.

La semaine dernière, le président américain Donald Trump avait ainsi été obligé d'opposer son veto – le troisième de sa présidence – à ces résolutions, qui selon lui « nuiraient aux importantes relations » des États-Unis avec leurs alliés.

Lundi, le Sénat américain, où les républicains sont majoritaires, a échoué, comme attendu, à réunir les deux tiers des voix nécessaires pour dépasser ce veto présidentiel.

Pour le sénateur démocrate Ben Cardin, en ne bloquant pas ces ventes, les républicains « ont renoncé à leurs responsabilités » de supervision de l'action gouvernementale.

« Nous avons l'obligation à la fois légale et morale de nous assurer que les armes américaines ne sont pas utilisées pour réprimer les droits de la personne ou commettre de la violence contre des civils innocents », a-t-il déclaré.

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