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La GRC incapable de confirmer que les fugitifs sont à York Landing

Des agents de la GRC dans un camion lors d'une patrouille.

Lundi matin, les équipes de la GRC poursuivent les recherches à York Landing.

Photo : Radio-Canada

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) a indiqué lundi après-midi sur Twitter qu’elle n’était pas parvenue à confirmer si les deux personnes qui ont été aperçues dimanche soir à York Landing, dans le nord du Manitoba, sont bien Kam McLeod et Bryer Schmegelsky, les deux fugitifs soupçonnés d'homicide en Colombie-Britannique.

Après avoir effectué des recherches poussées, la GRC n’a pas pu corroborer le renseignement à propos de York Landing. Les ressources de la GRC demeurent dans les secteurs de York Landing et de Gillam, a indiqué la GRC sur son compte Twitter.

La caporale Julie Courchaine a précisé lundi à la mi-journée que la GRC « a reçu un renseignement [comme quoi] deux hommes correspondant à la description des suspects ont été aperçus ».

Néanmoins, malgré les nombreuses équipes envoyées sur place dimanche soir, la police n’est pas en mesure d’affirmer qu’il s’agit des suspects car [elle n'a] pas eu de contacts, a ajouté la caporale.

Les recherches de lundi visaient à appréhender les deux personnes sans incident et de confirmer leur identité.

La GRC a déployé dimanche soir ses équipes dans le secteur de York Landing, situé à environ 100 km à l’ouest de Gillam dans le nord du Manitoba, pour tenter d’intercepter Kam McLeod et Bryer Schmegelsky.

Selon le chef de la Première Nation de York Factory, Leroy Constant, le gros des troupes déployées dans le secteur a été renvoyé à Gillam lundi. Dans une publication Facebook, il déclare que 10 agents passeront la nuit à York Landing et prendront le traversier mardi matin.

La GRC n’a pas encore confirmé l’information.

Un signalement d'une patrouille autochtone

Le signalement que suit la GRC a été fait par une patrouille communautaire du Bear Clan sur place.

Selon Travis Bighetty, coordinateur du Bear Clan et patrouilleur à York Landing, c’est vers 16 h 15 (heure locale) qu’il a cru apercevoir Bryer Schmegelsky, 18 ans, et Kam McLeod, 19 ans, près de l'usine de traitement des eaux.

On se promenait dans la communauté. On a vu de deux personnes correspondant à la description des suspects et on a prévenu la GRC. Au début, on a n’a pas fait le lien immédiatement, précise-t-il.

Deux hommes pris en photos sur une caméra de surveillance.

Des images des suspects Kam McLeod et Bryer Schmegelsky enregistrées dans le nord de la Saskatchewan quelques jours après la mort de trois personnes en Colombie-Britannique. La GRC enquête sur une information indiquant qu'ils ont été repérés dans la localité éloignée de York Landing, au Manitoba.

Photo : GRC

Ces deux personnes sont immédiatement reparties dans la nature environnante, ajoute-t-il.

Pour le chef de la communauté, Leroy Constant, la tension à York Landing y est palpable.

« Les habitants sont sur les dents et ils sont effrayés. On fait tout notre possible pour assurer la sécurité des résidents. On leur a demandé de verrouiller leurs portes et fenêtres », affirme-t-il.

Pour cette localité de moins de 500 habitants, un tel climat d’alerte, c'est du jamais vu, note également le conseiller George Beardy.

C’est vraiment la première fois qu’on connaît quelque chose comme ça ici. C’est effrayant. Ce qui me rassure, c’est que je ne suis pas le seul à être préoccupé par la situation, observe-t-il.

  1. Lundi 15 juillet 2019, les corps de l’Australien Lucas Fowler et de l’Américaine Chynna Deese sont retrouvés 20 km au sud de Liard Hot Springs en Colombie-Britannique.
  2. Vendredi 19 juillet 2019, une camionnette appartenant à Kam McLeod et à Bryer Schmegelsky est retrouvée incendiée à 50 km au sud de Dease Lake.
  3. Vendredi 19 juillet 2019, le corps de Leonard Dyck est retrouvé près d’une autoroute tout près du lieu où les policiers ont découvert la camionnette incendiée.
  4. Dimanche 21 juillet 2019, Kam McLeod et Bryer Schmegelsky sont aperçus conduisant un véhicule Toyota Rav4 à Cold Lake, en Alberta.
  5. Dimanche 21 juillet 2019, les deux fugitifs sont aperçus toujours à bord d’un Toyota Rav4 à Meadow Lake, en Saskatchewan.
  6. Lundi 22 juillet, des policiers de la Première Nation crie de Tataskweyak (Split Lake) ont contrôlé les deux suspects qui cherchaient de l'alcool dans cette communauté où la vente de produits alcoolisés est interdite. Ne sachant pas qu'ils étaient recherchés, les policiers les ont laissés repartir.
  7. Lundi 22 juillet 2019, un véhicule Toyota Rav4 est découvert incendié près de Gillam.
  8. Dimanche 28 juillet 2019, les recherches se déplacent dans la communauté autochtone de York Landing où auraient été aperçus les deux fugitifs.

La GRC continue de demander au public de ne pas divulguer la position des forces de l’ordre sur Internet.

Julie Courchaine précise également que les rumeurs véhiculées sur les réseaux sociaux complexifient la recherche et demande au public de communiquer directement avec la GRC pour confirmer tout renseignement.

Aucune arrestation n’a été faite pour le moment. La GRC demande à la population locale de rester à l’intérieur et de fermer portes et fenêtres.

Avec des informations d’Angela Johnston

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