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Le réchauffement actuel, une première en 2000 ans

Une usine sur le bord de l'eau. De grandes volutes de fumée s'échappent et assombrissent le ciel.

Des études confirment que le réchauffement climatique se précipite.

Photo : La Presse canadienne / Nathan Denette

Agence France-Presse

Au cours des 2000 dernières années, les températures mondiales n'avaient jamais augmenté aussi rapidement que maintenant, selon des données publiées mercredi qui, selon les experts, devraient couper l'herbe sous le pied des climatosceptiques.

Alors qu'une bonne partie de l'Europe subit son deuxième épisode de fortes chaleurs en un mois, deux études distinctes analysent 2000 ans de tendances de l'histoire climatique récente de notre planète.

Les chercheurs ont utilisé des données de température compilées à partir de près de 700 indicateurs : des anneaux d'arbres, des carottes de glace, des sédiments lacustres et des coraux ainsi que des thermomètres modernes.

La première étude, publiée dans la revue Nature, souligne que, lors du petit âge glaciaire (de 1300 à 1850), s'il a fait extraordinairement froid en Europe et aux États-Unis pendant plusieurs siècles, il n'a pas fait froid partout sur la planète.

Lorsque nous retournons dans le passé, nous trouvons des phénomènes régionaux, mais aucun n'est mondial, explique Nathan Steiger de l'Université Columbia à New York. Alors qu'actuellement, le réchauffement est global. 98 % du globe s'est réchauffé après la révolution industrielle, ajoute-t-il.

Un résultat qui « souligne le caractère extraordinaire du changement climatique actuel »

Un deuxième article, dans Nature Geoscience, examine la moyenne des variations de température sur de courtes périodes, de quelques décennies chacune.

Leurs conclusions sont claires : à aucun moment, depuis le début de notre ère, les températures n'ont augmenté aussi rapidement et aussi régulièrement qu'à la fin du 20e siècle. Durant la période de l'après-guerre, la production (alimentée par les combustibles fossiles) et la consommation ont ainsi atteint des niveaux sans précédent.

Ce résultat souligne le caractère extraordinaire du changement climatique actuel, explique Raphael Neukom de l'Université de Berne en Suisse, coauteur de l'étude.

Ces études devraient enfin stopper les climatosceptiques qui prétendent que le réchauffement climatique observé récemment s'inscrit dans un cycle climatique naturel, ajoute Mark Maslin de l'University College de Londres, commentant les travaux.

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