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Optimiste, Trump loue le rôle du Pakistan pour résoudre le conflit en Afghanistan

Le premier ministre pakistanais et Donald Trump sont assis dans le bureau ovale et se serrent la main.

Soulignant que, pendant de longues années, sous les mandats de ses prédécesseurs, Islamabad n'avait « rien fait » pour les États-Unis, Donald Trump a insisté sur un changement notable au cours des mois écoulés, conséquence selon lui de sa fermeté.

Photo : Reuters / Jonathan Ernst

Agence France-Presse

Changement de ton à la Maison-Blanche : Donald Trump a loué lundi les efforts de paix récents du Pakistan en Afghanistan, au moment où Washington cherche à se désengager de ce pays après 18 ans d'intervention militaire.

« Nous avons fait beaucoup de progrès ces dernières semaines et le Pakistan nous a aidés », a déclaré le président américain en recevant pour la première fois dans le bureau ovale le premier ministre pakistanais Imran Khan.

« Je pense que le Pakistan va faire beaucoup », a ajouté le milliardaire républicain, qui a par le passé accusé Islamabad de « mensonges » et de « duplicité » dans la lutte contre le terrorisme.

Washington met les bouchées doubles pour arracher un accord politique avec les talibans avant l'élection présidentielle afghane, prévue à la fin de septembre.

Une telle avancée pourrait ouvrir la voie à un retrait des troupes américaines, 18 ans après les attentats du 11 Septembre, qui avaient poussé les États-Unis à lancer une vaste offensive pour déloger le régime taliban au pouvoir à Kaboul.

Trump espère un dénouement rapide

Soulignant que, pendant de longues années, sous les mandats de ses prédécesseurs, Islamabad n'avait « rien fait » pour les États-Unis, M. Trump a insisté sur un changement notable au cours des mois écoulés, conséquence selon lui de sa fermeté. « Je pense que le Pakistan ne respectait pas les États-Unis et son président », a-t-il lancé.

« Nous sommes sur place en Afghanistan depuis [18 ans], c'est ridicule », a-t-il martelé, se montrant optimiste sur les négociations en cours avec les talibans. « Nous aurons des réponses sur l'Afghanistan très rapidement. »

Des soldats en habits de combat sont réunis pour écouter l'exposé d'un collègue.

La mission de combat en Afghanistan est la plus longue de l'histoire des États-Unis. Elle a officiellement pris fin en 2014, mais quelque 14 000 soldats se trouvent toujours sur place.

Photo : Reuters / Omar Sobhani

M. Trump a par ailleurs affirmé que les États-Unis pourraient gagner en quelques jours la guerre en Afghanistan s'ils ne reculaient pas devant le nombre de victimes civiles.

« Je pourrais gagner cette guerre en une semaine », a-t-il dit, évoquant la possibilité de faire disparaître l'Afghanistan « de la surface de la Terre ». « Je ne veux tout simplement pas tuer 10 millions de personnes », a-t-il ajouté.

De son côté, Imran Khan a salué l'avancée des négociations en cours. « Il n'y a pas de solution militaire en Afghanistan », a-t-il martelé. « Nous n'avons jamais été aussi près d'un accord de paix », a-t-il ajouté. « Nous voulons la paix. »

Washington et Kaboul accusent régulièrement Islamabad de soutenir des groupes extrémistes armés comme le réseau Haqqani, allié des talibans, en lui fournissant des refuges dans ses régions frontalières avec l'Afghanistan.

Le Pakistan nie un tel soutien, arguant à l'inverse des énormes sacrifices humains et financiers consentis dans sa lutte contre le terrorisme.

Ce n'est pas un secret : nous sommes préoccupés par les liens entre certains groupes [terroristes] et l'armée, et les services de renseignement pakistanais.

Un responsable américain

Vers un processus de paix contrôlé

Les talibans et divers hauts responsables afghans se sont engagés, à la mi-juillet à Doha, à tracer une « feuille de route pour la paix », fondée sur l'ouverture d'un processus de paix contrôlé, le retour des personnes déplacées à l'intérieur du pays et la non-ingérence des puissances régionales en Afghanistan.

Le texte prévoit aussi de « garantir les droits des femmes dans les domaines politique, social, économique, éducatif et culturel, conformément au cadre islamique des valeurs islamiques ».

À l'occasion de cette rencontre dans le bureau ovale avec le premier ministre pakistanais, ancien champion de cricket, M. Trump a aussi proposé, à la surprise générale, de jouer un rôle de « médiateur » entre l'Inde et le Pakistan.

Divisé de fait entre l'Inde et le Pakistan, l'ancien royaume du Cachemire est la poudrière du sous-continent depuis sa partition en 1947. Les deux puissances nucléaires d'Asie du Sud le revendiquent chacune dans son intégralité.

Les deux voisins avaient failli se livrer une nouvelle guerre en février dernier à la suite d'un sanglant attentat-suicide perpétré au Cachemire indien, qui avait été suivi d'une crise diplomatique et de brefs combats aériens.

Conflits armés

International