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Israël démolit des maisons palestiniennes près de Jérusalem

Une pelle mécanique arrache le mur de façade d'un édifice construit dans une pente. Des soldats marchent devant l'édifice.

Une pelle mécanique démolit un édifice palestinien de Sour Baher, à cheval entre Jérusalem et la Cisjordanie.

Photo : Reuters / Mussa Qawasma

Agence France-Presse

Israël a détruit lundi des logements appartenant à des Palestiniens qu'il juge illégaux au sud de Jérusalem, à proximité de la barrière de séparation isolant la Ville sainte de la Cisjordanie occupée, une opération condamnée par les Palestiniens, l'ONU et les Européens.

Résidents et militants ont été évacués et la presse tenue à distance pendant que les crans d'acier des pelles mécaniques dévoraient plusieurs immeubles à Sour Baher, quartier à cheval entre Jérusalem et la Cisjordanie, territoire palestinien occupé depuis 1967 par Israël.

Je veux mourir ici, criait un homme, après avoir été évacué de force.

Un immeuble inachevé de huit étages a également été partiellement détruit aux explosifs, ont constaté les journalistes de l'AFP.

Selon le Bureau de coordination des affaires humanitaires de l'ONU, 10 bâtiments, dont la plupart sont encore en construction, sont concernés par l'opération israélienne de démolition. Environ 350 personnes sont impactées et 17 autres seront déplacées, selon le Bureau.

Même s'ils démolissent toutes les maisons, nous resterons dans la rue.

Akram Zawahra, propriétaire d'une maison détruite

Israël affirme que les immeubles visés ont été construits très près de la « barrière de sécurité » dont il a commencé la construction en 2002, pendant les violences de la seconde Intifada, pour se protéger des attaques venues de Cisjordanie occupée. Israël a établi une zone tampon de 100 à 300 mètres autour de la barrière de séparation, toujours selon le Bureau de coordination de l'ONU.

« Mur de l'apartheid »

Les Palestiniens accusent de leur côté Israël d'utiliser la sécurité comme prétexte pour les contraindre à abandonner la zone et qualifient cette barrière constituée de barbelés, de clôtures électroniques et de murs de béton atteignant jusqu'à neuf mètres de haut de mur de l'apartheid.

À terme, cet ouvrage jugé illégal par la Cour internationale de justice (CIJ) doit atteindre 712 km de long. Son tracé se trouve à 85 % en Cisjordanie occupée et isole 9,4 % du territoire palestinien, selon l'ONU.

Le président palestinien Mahmoud Abbas a condamné ces démolitions, les décrivant comme une dangereuse escalade contre le peuple palestinien sans défense.

Cette opération est destinée à couper Jérusalem de Bethléem, dans le sud de la Cisjordanie, a affirmé Walid Assaf, ministre palestinien chargé de la surveillance des colonies israéliennes.

Structures illégales

Les structures ont été construites illégalement près de la barrière de sécurité et constituent un risque pour les vies des civils et des forces de sécurité, a tweeté de son côté le ministre israélien de la Sécurité publique Gilad Erdan, citant une décision de la Cour suprême. Il a ajouté que la démolition de l'ensemble des bâtiments aurait lieu la même journée.

Ofir Gendelman, porte-parole en arabe du premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou, a justifié sur Twitter ces démolitions au regard des centaines d'incidents sécuritaires et des milliers de tentatives de Palestiniens de s'infiltrer sur le territoire israélien, certains pour commettre des opérations terroristes.

Depuis 1967, Israël occupe la Cisjordanie et Jérusalem-Est, qui a par la suite été annexée, une décision qui n'a jamais été reconnue par la communauté internationale.

Le 18 juin, les autorités israéliennes avaient informé certains résidents du quartier de Sour Baher de leur intention de démolir leurs habitations, leur donnant 30 jours pour évacuer les lieux.

La politique d'Israël de détruire une propriété palestinienne n'est pas compatible avec ses obligations au regard du droit humanitaire international.

Déclaration des Nations unies

Une vingtaine de diplomates, pour la plupart de pays européens, se sont rendus le 16 juillet dans le quartier touché, où des responsables palestiniens les ont appelés à empêcher Israël de démolir ces habitations.

L'Union européenne a exhorté Israël à arrêter immédiatement les démolitions en cours, estimant que la politique israélienne affaiblit la viabilité de la solution à deux États et les perspectives d'une paix durable.

« Déplacer de force les Palestiniens »

La France « condamne » ces démolitions, contraires au droit international, a indiqué une porte-parole du ministère des Affaires étrangères.

De son côté, l'ONG de défense des droits de la personne Amnistie internationale a estimé que ces démolitions font part d'une politique systématique des autorités israéliennes pour déplacer de force les Palestiniens.

Les habitants de Sour Baher ont dit craindre que 100 autres bâtiments de leur quartier ne soient également menacés dans un avenir proche.

Les autorités israéliennes démolissent régulièrement des maisons palestiniennes qu'elles considèrent comme construites illégalement à Jérusalem-Est et en Cisjordanie occupée.

Les Palestiniens affirment qu'il est presque impossible d'obtenir des permis de construire de la part des autorités israéliennes et qu'il en résulte une pénurie de logements.

Mais dans le cas de Sour Baher, certains bâtiments avaient été construits avec des permis palestiniens, les terrains sur lesquels ils se trouvent étant sous autorité palestinienne, selon les accords d'Oslo.

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