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Décollage réussi pour la mission lunaire indienne

Une fusée sur son pas de tir au beau milieu de la nuit.

La fusée GSLV-MkIII, le plus puissant lanceur indien, a décollé du pas de tir de Sriharikota, dans le sud-est du pays.

Photo : Associated Press

Agence France-Presse

L'Inde a lancé lundi dans l'espace sa mission lunaire Chandrayaan-2, destinée à poser le 6 septembre prochain un appareil sur le satellite naturel de la Terre. Cela en ferait le quatrième pays à accomplir cette prouesse technologique.

Une fusée GSLV-MkIII, le plus puissant lanceur de l'agence spatiale indienne ISRO, a décollé lundi matin du pas de tir de Sriharikota, dans le sud-est de l'Inde, ont constaté des journalistes de l'AFP présents sur place.

Le vol, inhabité, se déroulait conformément aux prévisions dans l'immédiat.

La mission doit culminer avec l'alunissage d'un atterrisseur transportant un robot mobile près du pôle Sud du satellite naturel, après avoir placé une sonde en orbite lunaire.

Une pluie légère tombait lundi sur le centre spatial de Sriharikota, où le président indien Ram Nath Kovind a assisté au lancement, en compagnie de 7000 dignitaires et écoliers agitant des drapeaux indiens. Les scientifiques de l'ISRO ont dit les prières rituelles dans un temple près de la base avant le tir.

Chandrayaan-2 – un mot sanskrit signifiant « véhicule lunaire » – devait initialement être lancée le 15 juillet, mais les responsables ont arrêté le compte à rebours 56 minutes et 24 secondes avant le décollage en raison d’un problème technique que l'agence spatiale indienne ISRO n'a pas détaillé officiellement.

Selon la presse locale, il s'agissait d'une fuite dans une bouteille d'hélium du moteur cryogénique de l'étage supérieur.

New Delhi a consacré 140 millions de dollars à Chandrayaan-2, un montant bien inférieur à ceux des autres grandes agences spatiales pour des missions de ce type, pour un poids total de 3,8 tonnes.

Le lanceur n'étant pas assez puissant pour atteindre directement la Lune, la mission va se propulser en utilisant la force de gravité de la Terre. Chandrayaan-2 va tourner autour de la Terre pendant 23 jours en élevant progressivement son orbite, de façon à atteindre l'orbite lunaire.

Seuls l'Union soviétique, les États-Unis et la Chine ont réussi à ce jour à poser un appareil sur la Lune. Une sonde israélienne a raté son alunissage en avril et s'est écrasée.

Ancien scientifique de la NASA, Kumar Krishen a salué la capacité de l'ISRO à s'attaquer à des projets complexes de l'ampleur de Chandrayaan-2.

« Nous devrions garder à l'esprit que l'exploration spatiale est risquée et que de nombreux systèmes ont failli par le passé et que beaucoup de vies ont été perdues », a-t-il déclaré à l'AFP.

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