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50e anniversaire d’Apollo 11 : les astronautes à la rencontre du public

L'ancien astronaute Dave Williams était de passage au centre des sciences de la Saskatchewan samedi.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le Centre des sciences de la Saskatchewan organisait un événement samedi matin à Regina pour souligner le 50e anniversaire du programme spatial Apollo 11. Trois astronautes étaient invités pour répondre aux questions des amateurs de sciences et de l'espace.

L'ancien astronaute canadien Dave Williams, originaire de Saskatoon, est allé à la rencontre du public présent, petits et grands.

Les astronautes David Saint-Jacques et Bob Thirsk étaient aussi présents par vidéoconférence.

Dave Williams avait 15 ans lorsqu'il a eu le désir de devenir astronaute, dit-il. Il encourage les jeunes à poursuivre leurs rêves à leur tour.

« Peut-être qu'il y a des gens ici qui veulent devenir la prochaine génération d'astronautes canadiens. [...] Travaillez très fort, étudiez très fort, aimez lire, c'est vraiment incroyable ».

Il se souvient avec enthousiasme de la mission Apollo 11 qui l'a en quelque sort motivé à devenir astronaute.

« J'ai vu l'atterrissage d'Appollo sur la Lune, sur ma télévision, en noir et blanc, c'était incroyable. »

Mission à poursuivre

L'ancien astronaute est d'avis que le Canada doit quant à lui continuer de travailler en collaboration avec ses partenaires et poursuivre ses explorations dans l'espace.

Il souligne que l'espace a toujours des secrets bien gardés à découvrir.

« En ce moment, le Canada est un des pays majeurs dans l'espace et on continue notre recherche dans l'espace. On fait la prochaine génération de robots pour travailler dans l'espace », dit-il.

David Williams a participé à deux missions spatiales. La première était à bord de la navette spatiale Columbia pour une mission de 16 jours. La seconde s'est déroulée en 2007 à bord de l'engin spatial Endeavour. Il était spécialiste de mission pour ces deux voyages.

Au cours de la mission de 2007, Dave Williams a effectué trois sorties dans l’espace.

Le programme spatial Apollo de la NASA est celui qui a permis d'envoyer pour la première fois des hommes sur la Lune.

Les astronautes d’Apollo 11 Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont aluni le 20 juillet 1969.

D'autres centres des sciences ailleurs au Canada ont également tenu des rencontres avec le public samedi à l’occasion du 50e anniversaire du lancement d’Apollo 11.

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