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Une puissante explosion dans une usine fait deux morts et 18 blessés en Chine

Un nuage de fumée grise surplombe l'usine.

Une énorme explosion a frappé vendredi une usine de gazéification dans le centre de la Chine.

Photo : Twitter/China Xinhua News

Agence France-Presse

Au moins deux personnes ont été tuées, 18 blessées, et 12 ont disparu dans une énorme explosion qui a frappé vendredi une usine de gazéification dans le centre de la Chine, ont annoncé plusieurs médias d'État.

La déflagration s'est produite dans un atelier de l'usine Henan Coal Gas (Group) située dans la localité de Yima, dans la ville de Sanmenxia à environ 900 kilomètres au sud-ouest de Pékin, selon l'agence de presse Chine nouvelle.

Elle a touché une unité de séparation de l'air de l'usine, mais pas les zones des réservoirs de gaz, a précisé l'agence, citant une source auprès des autorités locales.

L'explosion a fait voler en éclats les vitres et portes des immeubles dans un rayon de trois kilomètres, et certaines portes situées à l'intérieur ont également été soufflées par l'explosion, a rapporté la télévision d'État CCTV sur son compte sur le réseau social Weibo.

CCTV a diffusé des vidéos montrant un énorme champignon de fumée gris, des vitres de bâtiments brisées, des débris jonchant le sol, des habitants paniqués et des médecins en blouse blanche auprès de blessés tenant des mouchoirs sur leur tête en sang.

Une usine de gazéification permet généralement de convertir des matières carbonées ou organiques en gaz, utilisables ensuite pour la production d'électricité, de piles à combustible ou encore d'énergie.

Des précédents

Des explosions accidentelles surviennent régulièrement en Chine, généralement dans le secteur industriel.

En mars, l'explosion d'une usine chimique à Yancheng, ville située à 260 kilomètres au nord de Shanghai, a causé la mort de 78 personnes et dévasté des habitations sur plusieurs kilomètres à la ronde.

L'entreprise avait dans le passé été épinglée à plusieurs reprises pour des manquements à la réglementation en matière d'environnement.

En novembre 2018, une fuite de gaz dans une usine chimique a provoqué une explosion qui a fait 23 morts, à Zhangjiakou, une ville-hôte des JO d'hiver 2022 située à environ 200 kilomètres au nord-ouest de Pékin.

Mais l'un des plus graves accidents industriels est celui survenu en 2015 à Tianjin (nord): une gigantesque explosion dans un entrepôt de produits chimiques avait fait au moins 165 morts dans cette grande ville portuaire, à quelque 120 kilomètres de Pékin.

Le site industriel incriminé stockait quelque 700 tonnes de cyanure de sodium hautement toxique, parmi des milliers de tonnes d'autres composants chimiques dangereux.

L'ancien maire de la ville, qui avait dirigé le comité chargé de gérer la catastrophe, a été condamné en 2017 à 12 ans de prison pour corruption.

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