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Le philanthrope Marcel A. Desautels reçoit l’Ordre du Manitoba

Photo d'un homme âgé prise sur fond noir.

M. Desautels est le détenteur de trois doctorats honorifiques de différentes universités.

Photo : CUSB

Radio-Canada

Le philanthrope franco-manitobain Marcel A. Desautels est récompensé pour son engagement en faveur de l’éducation postsecondaire au Canada lors de la remise de l’Ordre du Manitoba, qui a lieu jeudi, à l’Assemblée législative de la province.

Natif de Saint-Boniface, Marcel A. Desautels a étudié au Collège universitaire de Saint-Boniface (CUSB) avant d’obtenir sa maîtrise en droit à l’Université du Manitoba.

L’avocat a occupé des postes de haute direction auprès du gouvernement et dans le secteur privé.

Bien qu’ayant déjà reçu l’ordre du Canada et l’ordre de l’Ontario, le Franco-Manitobain, qui habite à Toronto, se dit très honoré de recevoir une distinction de sa province natale.

« J’ai à cœur Saint-Boniface et le Manitoba, dit-il, et j’ai toujours gardé le lien avec le CUSB. »

M. Desautels voue une haute estime à l’éducation. « Ça fait 35 ans que je suis engagé dans l’éducation. C’est nécessaire pour moi de redonner à la société qui m’a donné tant de choses. »

En 2009, il devient donateur majeur et président de VISION, la plus grande campagne de financement de l’histoire de l’Université de Saint-Boniface, qui vise à amasser 15 millions de dollars.

Les fonds amassés lors de cette campagne ont principalement aidé à la construire le pavillon Marcel-André-Desautels, un bâtiment qui abrite aujourd'hui les classes et les laboratoires de sciences de la santé.

« Je ne suis jamais parti de mon collège, raconte-t-il, et ça m’a fait plaisir d’aider à Saint-Boniface. »

La Fondation canadienne de la gestion du crédit, qu’il a créée en 1996, distribue annuellement plus de 400 bourses à des jeunes du Manitoba, de l’Ontario et du Québec.

« Aider la jeunesse, c’est toujours ce qui m’a motivé, quand je les regarde, je vois des héros du futur. »

Au total, le Franco-Manitobain a donné plus de 100 millions de dollars.

Onze autres Manitobains recevront également l’Ordre du Manitoba.

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