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La faim s'étend dans le monde pour la troisième année consécutive

Une réfugiée du Soudan du Sud transporte des sacs de nourriture donnés par la FAO.

Une réfugiée du Soudan du Sud transporte des sacs de nourriture donnés par la FAO.

Photo : Reuters / James Akena

Agence France-Presse

La faim dans le monde continue de toucher de plus en plus de personnes à cause des conflits et des dérèglements climatiques.

En 2018, elles étaient 821,6 millions à en souffrir, contre 811 millions l'année précédente, selon un rapport annuel de l'ONU publié lundi.

C'est une mauvaise tendance, a résumé lundi lors d'une conférence de presse au siège des Nations unies le patron du Programme alimentaire mondial (PAM), David Beasley. Et d'avertir : Sans sécurité alimentaire, nous n'aurons jamais de paix et de stabilité!

Partout où des groupes extrémistes ont de l'influence, la faim est utilisée par eux comme une arme pour diviser ou recruter, a précisé le responsable onusien, en évoquant le Sahel.

Après des décennies de baisse, il s'agit de la troisième année consécutive de hausse de la sous-alimentation, appelée aussi insécurité alimentaire.

En ajoutant les populations souffrant de famine aux personnes touchées par l'insécurité alimentaire, l'ONU estime dans son rapport annuel que plus de deux milliards de personnes, dont 8 % vivent en Amérique du Nord et en Europe, n'ont pas régulièrement accès à des aliments sains, nutritifs et en quantité suffisante.

Un défi immense

Le document souligne que les chiffres de 2018 font de l'objectif d'un monde sans aucune personne en état de sous-alimentation un « immense défi ».

Ce but, qui fait partie des 17 objectifs de développement durable établis par l'ONU et à être atteints en 2030, est hors de portée, a asséné David Beasley, en déplorant qu'on parle davantage dans les médias de Donald Trump ou de Brexit que des enfants qui continuent de mourir de faim dans le monde.

Le rapport a été rédigé par l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), avec le concours du Fonds international pour le développement de l'agriculture, de l'UNICEF, du PAM et de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Il est essentiel de mettre en place des politiques économiques et sociales pour contrecarrer à tout prix les effets des cycles économiques défavorables, tout en évitant de réduire les services essentiels tels que les soins de santé et l'éducation.

Extrait du rapport de la FAO

Dans un rapport séparé également publié lundi, l'ONG Oxfam juge que les femmes payent un plus lourd tribut que les hommes à l'insécurité alimentaire.

Elles constituent jusqu'à la moitié des producteurs alimentaires dans les pays en développement, mais mangent généralement moins, en dernier, et moins bien lorsque les ménages sont à court de nourriture, note ce rapport.

Selon le document de l'ONU, la sous-alimentation reste prévalente sur de nombreux continents : en Afrique (près de 20 % de la population concernée), en Amérique latine et dans les Caraïbes (moins de 7 %) et en Asie (plus de 12 %).

Des réactions négatives

Plusieurs ONG ont réagi défavorablement aux chiffres du rapport onusien.

La faim fait rage, mais a disparu du programme politique.

Oxfam

L'organisme réclame d'urgence de nouvelles stratégies.

En Afrique et en Amérique latine, la hausse de l'insécurité alimentaire touche principalement les pays émergents et non plus uniquement ceux considérés comme les moins avancés, a observé l'ONG française CCFD-Terre solidaire.

La FAO juge par ailleurs que les progrès sont insuffisants pour réaliser l'objectif de 2030 de réduire de moitié le nombre d'enfants souffrant d'un retard de croissance. Aujourd'hui, 149 millions d'enfants sont concernés.

Paradoxalement, le rapport note que la surcharge pondérale et l'obésité continuent d'augmenter dans toutes les régions, en particulier chez les enfants d'âge scolaire et les adultes.

En 2018, environ 40 millions d'enfants de moins de cinq ans avaient un excès de poids. En 2016, 131 millions d'enfants de 5 à 9 ans, 207 millions d'adolescents et 2 milliards d'adultes étaient en surpoids, selon le rapport.

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