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Le Festival western de Saint-Quentin sera de retour en 2020

Un homme sur cheval qui saute dans un stade.

Le rodéo du Festival western de Saint-Quentin en a mis plein la vue dimanche.

Photo : Radio-Canada / Bernard Lebel

Radio-Canada

Le Festival western de Saint-Quentin au Nouveau-Brunswick a soufflé ses 35 bougies cette année. Les organisateurs assurent qu’ils en souffleront 36 en 2020, et ce, malgré les défis de recrutement de bénévoles.

La ville de Saint-Quentin compte une population d’environ 2400 habitants. Chaque année, près de 50 000 festivaliers convergent vers la municipalité pour l’événement.

Des gens rassemblés devant un kiosque portant des chapeaux de cowboy.

Le Festival western de Saint-Quentin attire les foules.

Photo : Radio-Canada / Bernard Lebel

Dimanche, pour la dernière journée de l’événement, des milliers de personnes s’étaient donné rendez-vous pour le défilé du 35e Festival western.

C’est bien mieux que d’aller dans l’Ouest à Calgary. C’est aussi bon ici, a confié un festivalier.

C'est l'occasion de pouvoir se rassembler entre amis et avoir du plaisir!, a lancé une autre participante.

Pour organiser un festival d'une telle envergure, ça prend toutefois beaucoup de bénévoles. Même si les organisateurs peuvent compter sur les services d’une cinquantaine de personnes, ils ne refuseraient pas l'aide d'autres bénévoles.

Une quarantaine de plus ça aiderait beaucoup. Puis si on avait 150 ça serait encore mieux, a expliqué Bertrand Leclerc, président du festival

Un homme portant un chapeau de cowboy.

Bertrand Leclerc, président du Festival western de Saint-Quentin

Photo : Radio-Canada / Bernard Lebel

À ses débuts, le festival avait un budget de fonctionnement modeste. Trente-cinq ans plus tard, le budget s'élève à un demi-million de dollars. Le site du festival comprend des installations modernes et des centaines de sites de camping pour accueillir les visiteurs.

Oui il y a du monde qui vienne au Festival western et puis ça vient de partout.

Bertrand Leclerc, président du festival

Le Festival western est par ailleurs très important pour le développement économique de la région.

La retombée économique est tellement importante qu'il ne faudrait vraiment pas perdre ce festival-là pour la pérennité de la communauté, a souligné Nicole Somers, mairesse de Saint-Quentin.

Malgré les défis de recrutement de bénévoles, les organisateurs assurent que le 36e Festival western aura bel et bien lieu l'année prochaine.

Avec les informations du journaliste Bernard Lebel

Nouveau-Brunswick

Tourisme