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Edmonton : au moins 300 personnes ont été évacuées du bateau Edmonton Riverboat

Des personnes portant de gilets de sauvetage dans un bateau de croisière.

Les pompiers ont secouru des centaines de passagers en détresse après que le bateau Edmonton Riverboat se fut enlisé, ne pouvant plus accoster samedi soir.

Photo : Smartdrones

Radio-Canada

Les pompiers ont secouru des centaines de plaisanciers en détresse à bord du bateau Edmonton Riveboat, qui s’est échoué près du rivage, samedi soir.

Le navire de croisière qui naviguait sur la rivière Saskatchewan Nord a constaté les premiers signes de détresse près de la plage Accidental Beach, alors qu’il tentait de terminer son trajet au quai de Rafters' Landing.

« Le courant est devenu trop fort, allant dans la direction opposée, et le bateau n'a pas pu atteindre Rafters' Landing », a déclaré, dimanche, Sarah Jackson, porte-parole du service d'incendie d'Edmonton.

Trois canots de secours ont été dépêchés vers le bateau et les équipes ont commencé à évacuer les quelque 300 personnes à bord, vers 23 h 30. Chaque embarcation de sauvetage peut transporter de 6 à 14 personnes, a indiqué Mme Jackson.

Les responsables de l'entreprise SmartDrones, qui tournaient une publicité du ministère du Tourisme de l'Alberta à bord du bateau, se sont très vite aperçus qu’un incident venait de se produire.

Le bateau a été alourdi à tel point que, même s'il tournait à plein régime, nous ne faisions qu'égaler la vitesse du courant et faisions du sur-place, a dit Hayden Wilson.

Il a fallu un certain temps pour que les passagers s'en aperçoivent, parce que c'était une expédition alcool à gogo.

Hayden Wilson, responsable de l'entreprise SmartDrones

Selon le responsable de l’entreprise SmartDrones, qui se trouvait à bord, quelques personnes ont commencé à paniquer ou semblaient impatientes de descendre du bateau. Il a été impressionné par la rapidité avec laquelle les pompiers sont intervenus.

« L'équipage a fait un excellent travail. Il a rassuré les passagers sur le fait qu'il n'y avait pas de danger réel, qu'on faisait simplement face à un fort courant, qui ne os pas le surmonter », a-t-il affirmé.

En début d'après-midi dimanche, le bateau est resté à mi-fleuve près de la plage Accidental Beach.

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