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Une candidate du NPD active sur le terrain même en congé de maladie

Un dépliant promotionnel de la candidate la montre tout sourire

Zahia El-Masri, candidate du NPD, fait activement campagne à Montréal, alors qu'elle est en congé de maladie.

Photo : Photo Facebook

La Presse canadienne

Une candidate du Nouveau Parti démocratique (NPD) dans la région de Montréal fait activement campagne, alors qu'elle bénéficie de prestations d'invalidité au travail depuis les six derniers mois, a appris La Presse canadienne.

Zahia El-Masri a été confirmée comme candidate du NPD dans la circonscription d'Ahuntsic-Cartierville, le 31 mai dernier, et admet elle-même qu'elle mène une campagne active sur le terrain.

Chaque fois que je m'implique dans quelque chose, je m'implique à 10 000 %, illustre-t-elle en entrevue. À son avis, toutes les conditions sont favorables pour qu'elle puisse se présenter à la prochaine élection.

Elle dit avoir fait beaucoup de porte-à-porte dans les dernières semaines afin de vraiment connaître le terrain et connaître les enjeux.

Un rapide coup d'œil à ses réseaux sociaux suffit pour constater qu'elle enfile les fêtes de quartier, braderies et cocktails dînatoires depuis les dernières semaines.

En campagne active

Elle était notamment sur scène pour le dévoilement du plan du chef Jagmeet Singh en environnement à Montréal le 31 mai, jour de son investiture.

En juin, plusieurs publications la montrent à la rencontre des électeurs ou encore à la recherche d'un local. Le 24 juin, jour de la Saint-Jean-Baptiste, elle a passé la journée avec M. Singh avant d'assister au défilé en soirée.

Vendredi dernier, elle conviait les électeurs à une rencontre pour la Fête de l'indépendance de l'Algérie. Deux jours plus tard, elle tenait un barbecue gratuit pour lancer sa campagne de financement au parc Raimbault.

Mme El-Masri a également accordé des entrevues à des médias locaux et ethniques pendant ce temps. Bref, toutes des activités normales d'une candidate qui prépare sa campagne électorale.

Or, celle qui travaille comme chargée des communications n'est pas rentrée au travail depuis le mois de janvier dernier, après une vilaine chute en pleine tempête de verglas dans un stationnement, en se rendant au travail.

Puisque le stationnement où elle se trouvait est à proximité de son employeur, le Regroupement des organismes du Montréal ethnique pour le logement (ROMEL), elle a demandé et obtenu des indemnités pour un accident de travail.

Les personnes souffrant d'un accident au travail ont droit à 90 % de leur salaire, selon la Commission des normes, de l'équité, de la santé et de la sécurité du travail (CNESST).

Un message sur son répondeur au travail indique qu'elle est absente pour une période indéterminée.

Tout est réglé

Mme El-Masri est restée évasive sur les circonstances de son accident de travail, se contentant de dire qu'elle a souffert d'une commotion cérébrale et a eu besoin de physiothérapie pour des douleurs au cou.

Elle dit avoir pris soin de sa santé surtout dans les premiers deux mois après l'accident. Tout est maintenant réglé. J'ai bien suivi les conseils de mon médecin, assure-t-elle. La candidate assure qu'elle aurait pu réintégrer le travail, mais de façon progressive. Son employeur a refusé, en raison de la nature de son travail qui implique de rester devant l'ordinateur.

Le directeur général du ROMEL, Mazen Houdeib, admet avoir été étonné d'apprendre que son employée malade se présentait en politique. On n'a pas vraiment trop compris, a-t-il commenté.

Selon le dernier rapport du médecin, qui aurait été présenté à M. Houdeib quelques jours avant l'annonce de sa candidature, Mme El-Masri serait toujours inapte au travail à temps complet, ajoute M. Houdeib. La Presse canadienne n'a pas pu obtenir ni consulter une copie de ce rapport médical.

Tout ce qu'on savait des rapports médicaux, c'est qu'elle était malade, qu'elle ne pouvait pas retourner au travail, ou sinon, retourner progressivement, avec beaucoup de restrictions : nausées, obligation de repos, des heures séparées, etc.

Mazen Houdeib, directeur général du ROMEL

Questionnée à savoir comment elle a pu mener une campagne aussi active qu'elle le prétend, Mme El-Masri a répondu qu'elle reste dans ses limites, sans préciser comment. Vous n'êtes pas avec moi 24 heures sur 24, ni 7 jours sur 7, a-t-elle rétorqué dans un second entretien.

Je suis pas mal déçue qu'au lieu de vous concentrer sur le fait qu'une mère [de famille] monoparentale issue de la diversité se présente aux élections fédérales, vous voulez vous concentrer sur un dossier qui touche ma vie privée, a-t-elle ajouté.

Lors d'une mêlée de presse à Ottawa, le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré qu'il était bien au fait de la situation de travail de sa candidate et lui a réitéré toute sa confiance.

Il a ajouté qu'elle faisait campagne selon ses capacités et selon ses recommandations du médecin.

LaCNESST dit ne pas pouvoir commenter des cas spécifiques. Mais de façon générale, elle se fie aux avis du médecin pour verser des indemnités, même s'il y a des éléments publics contradictoires qui peuvent teinter le dossier de ses clients.

Grand Montréal

Politique fédérale