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Un 14 Juillet sous le signe de la coopération militaire européenne

Une quinzaine de personnes dont Emmanuel Macron, Angela Merkel, Jean-Claude Juncker et Jens Stoltenberg regardent  le défilé.

Plusieurs dirigeants européens étaient présents à Paris pour le traditionnel défilé militaire du 14 Juillet.

Photo : AFP / ALAIN JOCARD

Agence France-Presse

Le traditionnel défilé militaire du 14 Juillet, marquant la fête nationale française, s'est déroulé cette année sous le signe de la coopération militaire européenne, chère à Emmanuel Macron, qui a présidé les festivités en présence de plusieurs dirigeants européens.

Face au Brexit et au relâchement des liens transatlantiques sous l'ère Trump, le président français a fait de « l'Europe de la défense » l'un de ses thèmes de prédilection, jugeant crucial pour le Vieux Continent d'accroître son autonomie stratégique, en complément de l'OTAN (Organisation du traité de l’Atlantique Nord).

Emmanuel Macron, dont c'est le troisième défilé depuis son élection en mai 2017, a ouvert dimanche les festivités en descendant les Champs-Élysées à bord d'un véhicule militaire avant de passer en revue des troupes sur la célèbre avenue parisienne aux côtés de son chef d'état-major.

Emmanuel Macron défile dans un véhicule militaire aux Champs-Élysée.

Le président français a placé le défilé de cette année sous le signe de la défense européenne.

Photo : Reuters / Charles Platiau

Le président a ensuite rejoint la tribune présidentielle installée place de la Concorde, où l'attendaient plusieurs dirigeants européens, dont la chancelière allemande Angela Merkel.

Devant la foule massée au cœur de la capitale, le champion du monde de motomarine français Franky Zapata a offert un époustouflant spectacle futuriste en volant debout, fusil en main, à plusieurs dizaines de mètres au-dessus des Champs-Élysées sur le Flyboard Air, un engin de son invention.

Cette plateforme volante propulsée par cinq réacteurs à jet d'air intéresse les forces spéciales françaises. Le Flyboard Air va permettre de tester différentes utilisations, par exemple une plateforme logistique volante ou bien une plateforme d'assaut, avait commenté plus tôt dimanche la ministre des Armées, Florence Parly, sur France Inter.

Franky Zapata volant debout, fusil en main, à plusieurs dizaines de mètres au-dessus des Champs-Elysées.

Clou du traditionnel défilé militaire Franky Zapata a offert un époustouflant spectacle futuriste au défilé en volant au-dessous de la foule sur un Flyboard Air, un engin de son invention.

Photo : AFP / LIONEL BONAVENTURE

Parmi la foule massée sur le parcours, Thomas, un ingénieur de 39 ans, porte son fils de 5 ans sur les épaules, drapeau français en main. On était à Paris et on a décidé de prolonger notre séjour, pour que les enfants voient le défilé. Pour leur apprendre le respect, qu'ils voient ceux qui se battent pour nous, a-t-il confié à l'AFP.

Pour cette édition 2019 tournée vers l'Europe, la France avait convié une dizaine de pays européens partenaires de son armée à participer à la traditionnelle parade militaire. Des militaires canadiens faisaient également partie du défilé.

À vos côtés cette année seront présents de nombreux militaires d'armées européennes. Ce sera là un beau symbole de l'Europe de la défense que nous sommes en train de construire. C'est, vous le savez, une priorité de mon mandat.

Le chef de l'État français Emmanuel Macron dans un discours devant la communauté militaire

Agir ensemble, ce n'est ni renoncer, ni abaisser les souverainetés nationales, ni évidemment renoncer à l'Alliance atlantique, dont nous fêtons les 70 ans cette année, mais se dire que développer des programmes d'équipement communs et des capacités collectives a du sens, a fait valoir le président français.

Outre la chancelière allemande, dont l’état de santé suscitait l’inquiétude ces dernières semaines après qu'elle eut été prise de crises de tremblement, le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker et le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, figuraient parmi les 11 invités européens du président français. Ils étaient conviés à déjeuner à l'Élysée à l'issue du défilé.

La première ministre britannique démissionnaire Theresa May est représentée par le vice-premier ministre David Lidington.

Des militaires venant de pays différents marchant lors du défilé du 14 juillet.

La France a invité une dizaine de pays, dont le Canada, à participer à son traditionnel défilé militaire.

Photo : AFP / ALAIN JOCARD

Les neuf pays participant aux côtés de la France à l'Initiative européenne d'intervention (IEI) – née il y a un an sous l'impulsion du président Macron, avec pour objectif de développer une « culture stratégique partagée » – étaient représentés au sein du défilé : Belgique, Royaume-Uni, Allemagne, Danemark, Pays-Bas, Estonie, Espagne, Portugal et Finlande, tous représentés à Paris par leur chef d'État, de gouvernement ou leur ministre de la Défense.

Le défilé aérien, ouvert par un panache bleu blanc rouge de la patrouille de France, a notamment intégré un avion de transport A400M allemand et un C130 espagnol. Parmi les hélicoptères qui ont clôturé le défilé figuraient deux Chinook britanniques. Le Royaume-Uni, qui met actuellement à la disposition de l'armée française trois hélicoptères de transport lourds au Sahel, vient de prolonger son engagement jusqu'en juin 2020, à la grande satisfaction de Paris, qui manque cruellement de ce type d'équipement.

Au total, quelque 4300 militaires, 196 véhicules, 237 chevaux, 69 avions et 39 hélicoptères étaient mobilisés pour l'événement organisé sur la célèbre avenue, au cœur de la capitale française.

Malgré cette mobilisation, des dizaines de personnes, dont des gilets jaunes, sont parvenues à investir les Champs-Élysées dans un face-à-face tendu avec les forces de l'ordre, à l'issue de la parade. Le calme semblait toutefois revenu en fin de journée. Un total de 175 personnes ont été interpellées en marge du défilé militaire, où des gilets jaunes, qui contestent la politique sociale et fiscale du gouvernement, avaient appelé à manifester, a annoncé dans un tweet la préfecture de police de Paris.

La célèbre brasserie parisienne Le Fouquet's, sévèrement endommagée lors de la manifestation du 16 mars et qui venait juste de rouvrir ses portes, a dû à nouveau barricader sa devanture. Quelques vitrines de commerces ont été cassées dans des rues perpendiculaires à l'avenue, selon l'AFP.

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