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Une panne d'électricité géante plonge Times Square dans le noir

Une vue de la ville à partir d'un gratte-ciel. On voit peu de lumières allumées.

La coupure a touché notamment les théâtres de Broadway et Hell's Kitchen.

Photo : Reuters / Maria Caspani

Radio-Canada

Une panne d'électricité géante a privé de courant samedi plus de 70 000 résidents de Manhattan, à New York, plongeant dans le noir les stations de métro, les commerces et les emblématiques panneaux publicitaires qui illuminent d'ordinaire Times Square.

Le service d’incendie de New York a indiqué que la panne était due à l’explosion d’un transformateur électrique au coin de la 64e Street West et de la West End Avenue. La coupure de courant, qui est survenue vers 18 h 45 (heure locale), a affecté plus de 30 pâtés de maisons situés dans les secteurs de Times Square et de Broadway.

Près de 73 000 personnes ont été plongées dans le noir, a fait savoir le fournisseur Con Edison, ajoutant que le courant a depuis été rétabli pour la plupart des usagers.

L’incident n’a fait aucun blessé, mais les pompiers ont répondu à de nombreuses demandes d'intervention, notamment au sujet de personnes coincées dans des ascenseurs.

« Je viens de survoler la ville et la plupart des lumières sont revenues », a déclaré le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo, lors d'une conférence de presse tenue environ cinq heures après le début de la panne.

Un peu plus tôt, en entrevue à la chaîne de télévision CNN, le maire de la ville, Bill de Blasio, a affirmé s’être entretenu avec des responsables de la police new-yorkaise en charge de la lutte antiterroriste.

D'après les premiers éléments, il s'agit « simplement d’un problème mécanique », avait-il déclaré.

La coupure ayant été totale dans une zone qui comprenait les théâtres de Broadway et Hell's Kitchen, plus à l'ouest, les feux de circulation ont cessé de fonctionner, causant d'importants embouteillages, et les panneaux publicitaires géants de Times Square se sont éteints.

L'opérateur du métro new-yorkais, la MTA, a indiqué que plusieurs stations ont été plongées dans le noir et qu'elles n'étaient provisoirement pas desservies.

Des gens sont rassemblés dans Times Square. On n'y voit aucune publicité lumineuse, les murs des bâtiment sont noirs.

Les légendaires enseignes lumineuses de Times Square se sont notamment éteintes.

Photo : twitter / @sso_legit / UGC UGC

Ironie du sort, la panne est survenue le jour marquant l'anniversaire du « Black-out », la gigantesque panne d'électricité de 1977 qui avait touché quasiment toute la ville.

En pleine crise économique, New York avait été le théâtre de pillages et de vandalisme, avec plus d'un millier de commerces touchés. Le courant n'avait été rétabli qu'au bout de 25 heures et après plusieurs centaines d'interpellations.

Deux autres pannes massives ont aussi frappé New York en 1965 et 2003.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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