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Opération internationale contre le trafic d'animaux : 18 accusations au Canada

Des fourmiliers écailleux sont entassés dans un congélateur.

Des fourmiliers écailleux, connus sous le nom de pangolins, ont été capturés à Hanoi, au Vietnam, en 2016.

Photo : Reuters / Nguyen Huy Kham

La Presse canadienne

Des agents ont saisi le mois dernier des dizaines de parties de corps d'ours noirs, des pilules amaigrissantes à base de plantes africaines menacées d'extinction et les carcasses de deux fourmiliers écailleux, dans le cadre d'une vaste campagne internationale ciblant braconniers et trafiquants, a indiqué mercredi Environnement et Changement climatique Canada.

Selon le directeur général de l'application de la loi sur la faune du gouvernement fédéral, Sheldon Jordan, les fourmiliers écailleux, connus sous le nom de pangolins, sont les plus grandes victimes fauniques de la traite dans le monde, mais c'est la première fois que des agents en découvrent des carcasses au Canada.

M. Jordan a précisé que les deux carcasses, qui provenaient du Cameroun, avaient été saisies à Montréal. Cette enquête est toujours en cours et aucune accusation n'a encore été portée en ce qui a trait aux pangolins.

Les saisies ont été réalisées dans le cadre de l'Opération Thunderball, supervisée par Interpol, à laquelle des agents canadiens ont participé.

L'opération a duré un mois, elle s'est déroulée dans 109 pays et a mené à la saisie, à l'échelle mondiale, de dizaines de milliers de plantes et d'animaux protégés ainsi que de leurs produits dérivés.

Selon la CITES, le pangolin est l'animal victime du plus grand trafic mondial.

Le pangolin est l'animal victime du plus grand trafic mondial.

Photo : Reuters

Dans l'ensemble des pays visés par l'opération, les premiers résultats de l'enquête ont permis d'arrêter 582 suspects.

M. Jordan a indiqué que 18 accusations avaient déjà été déposées au Canada dans cette affaire et qu'une dizaine d'autres étaient attendues. Il n'a cependant pas indiqué combien de personnes étaient visées par ces accusations, en raison des enquêtes toujours en cours.

Plusieurs des accusations ont été portées contre des citoyens américains, qui ont été arrêtés alors qu'ils tentaient de faire passer clandestinement des testicules, des pattes et des os péniens d'ours noirs à la frontière après être venus au Canada pour la saison de la chasse à l'ours, au printemps.

La criminalité liée à la faune ne dépouille pas seulement notre environnement de ses ressources, elle a aussi des répercussions qui se traduisent par de la violence, du blanchiment d'argent et de la fraude a fait valoir dans un communiqué Jürgen Stock, du Secrétariat général d'Interpol. Des opérations comme Thunderball sont des mesures concrètes qui ciblent les réseaux criminels transnationaux qui tirent profit de ces activités illicites.

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