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Inondations à La Nouvelle-Orléans, menacée par un possible ouragan

Des résidents d'un secteur de La Nouvelle-Orléans aux prises avec des inondations.

Les éléments ont déjà touché les résidents de La Nouvelle-Orléans.

Photo : The Associated Press / Nick Reimann

Agence France-Presse

La ville de La Nouvelle-Orléans se préparait mercredi à recevoir la première grosse tempête tropicale de la saison, qui pourrait se transformer en ouragan vendredi, et qui a incité le gouverneur de Louisiane à décréter l'état d'urgence.

Il est trop tôt pour dire quel sera l'impact, mais nous pensons qu'il y aura un impact, a déclaré LaToya Cantrell, mairesse de la ville qui est en partie située en dessous du niveau de la mer, lors d'une conférence de presse en début d'après-midi.

« Encore de la pluie en réserve »

« Soyez prêts », a-t-elle ajouté à l'adresse de ses administrés, rappelant que la ville avait reçu par endroits un peu plus de vingt centimètres de pluie en trois heures seulement. Et « il y a encore de la pluie en réserve pour La Nouvelle-Orléans », a-t-elle prévenu.

Le centre national des ouragans (NHC), qui avait placé dans la matinée une partie de la Louisiane en préalerte aux inondations et aux submersions côtières, y compris l'embouchure du fleuve Mississippi, a annoncé une « surveillance ouragan » dans son bulletin de début de soirée.

Cela signifie que des conditions potentiellement mortelles pourraient survenir dans les 48 heures suivant la publication de ce bulletin.

Le premier de la saison, Barry

Si la tempête se transformait en ouragan comme anticipé d'ici ce week-end, ce serait le premier de la saison dans l'Atlantique et il s'appellerait Barry.

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a signé l'état d'urgence, ce qui permet de mobiliser des moyens supplémentaires.

Les consignes des autorités aux habitants dans la zone à risque sont à ce stade de rester chez eux, mais la mairesse a évoqué l'éventualité d'évacuations volontaires ou obligatoires ainsi que celle d'un couvre-feu.

En état d'urgence

La célèbre ville de Louisiane se trouvait mercredi matin en état d'urgence aux inondations soudaines et aux tornades.

Dans certains quartiers, entre 10 et 15 centimètres de pluie sont tombés, de nombreuses rues étaient sous les eaux, et jusqu'à 10 000 abonnés ont été privés d'électricité.

En début de soirée, la tempête se trouvait à 200 kilomètres au sud-est de l'embouchure du Mississippi.

Ses vents soufflaient toujours à 45 km/h, soit encore bien en dessous du seuil pour devenir un ouragan (119 km/h). Elle devrait produire une accumulation de pluie de 15 à 30 cm, parfois même 45 cm, jusqu'au début de la semaine prochaine.

Les autorités locales multipliaient les mises en garde, d'autant que le fleuve majestueux flirtait déjà avec son niveau de crue (5,18 mètres) : il s'écoulait à 4,9 mètres à La Nouvelle-Orléans, selon le dernier relevé en matinée.

Les digues protégeant la ville sont prévues pour une crue de 6,1 mètres. Un niveau qui devrait être atteint samedi, selon les météorologues.

Les stigmates de Katrina

La ville porte encore les stigmates du puissant ouragan Katrina, de catégorie 5, la plus élevée de l'échelle Saffir-Simpson, à la fin d'août 2005. Les digues ont cédé sous le poids de l'eau, inondant 80 % de la cité et causant un millier de morts, sur un total de plus de 1800 durant la catastrophe.

Lors de la conférence de presse, un responsable du service de gestion des digues a accordé sa « confiance absolue » dans le dispositif, tandis qu'un de ses collègues a précisé que les 118 pompes disséminées à travers la ville étaient opérationnelles en « capacité optimale ».

Le Corps du génie de l'armée de terre a indiqué « surveiller étroitement » la situation.

Par précaution, Mme Cantrell a fermé la mairie et demandé aux employés non essentiels de rester chez eux, et l'aéroport de la ville enregistrait de nombreux retards. Mais « il restera ouvert, sauf si ça devient dangereux ou si des infrastructures sont endommagées », a affirmé un responsable aéroportuaire, lors du même point de presse.

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