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Le département d'État américain approuve une importante vente d'armes à Taïwan

Deux soldats taïwanais en position sur un char d'assaut de fabrication américaine lors d'un entraînement militaire.

La vente d'armes entre les États-Unis et Taïwan comprendrait notamment 108 chars de combat M1A2 Abrams et 250 lance-missiles sol-air à courte portée Stinger.

Photo : AFP/Getty Images / AFP

Agence France-Presse

Le département d'État américain a approuvé une importante vente d'armements à Taïwan pour un montant total de 2,2 milliards de dollars, selon un communiqué du ministère américain de la Défense lundi.

La notification de cette vente, qui comprend notamment 108 chars de combat M1A2 Abrams et 250 lance-missiles sol-air à courte portée Stinger, a été faite au Congrès américain. Ce dernier a 30 jours pour y faire objection, une hypothèse qui semble peu probable.

La Chine a exhorté mardi les États-Unis à « annuler immédiatement » ce contrat. « Il convient d'éviter de porter encore davantage atteinte aux relations sino-américaines », a souligné lors d'un point de presse un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Taïwan avait confirmé début juin son intention de passer cette importante commande d'armes auprès de Washington. Pékin avait alors aussitôt exprimé de « sérieuses préoccupations » à ce sujet.

Cette vente d'armes servira à « moderniser » l'équipement taïwanais et « ne nuira pas à l'équilibre de base des forces militaires dans la région », selon le communiqué de la Defense Security Cooperation Agency (DSCA), qui fait partie du ministère américain de la Défense.

La Chine considère Taïwan comme une partie de son territoire. L'île est dirigée par un régime rival qui s'y était réfugié après la prise du pouvoir des communistes sur le continent en 1949, à l'issue de la guerre civile chinoise.

De son côté, Washington, qui a rompu en 1979 ses relations diplomatiques avec Taipei afin de reconnaître Pékin comme le seul représentant de la Chine, reste l'allié le plus puissant du territoire insulaire et son principal fournisseur d'armes.

De fait, le président Donald Trump n'a pas fait mystère de ses intentions de renforcer les liens avec l'île, notamment en lui vendant des systèmes d'armement sophistiqués.

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