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Le millionnaire Jeffrey Epstein accusé de trafic sexuel

Jeffrey Epstein, photographié ici en 2008, est de nouveau accusé de pédophilie et de trafic sexuel, 11 ans après un premier procès en Floride.

Photo : Associated Press / Uma Sanghvi

Agence France-Presse
Mis à jour le 

Le financier américain Jeffrey Epstein, proche d'hommes politiques et de célébrités, a été inculpé lundi à New York d'exploitation sexuelle ayant concerné des dizaines de mineures.

Ce riche investisseur en fonds spéculatifs, qui a été arrêté dans le New Jersey samedi à son retour de France en jet privé, a été inculpé de deux chefs – exploitation sexuelle et conspiration liée à une exploitation sexuelle – qui pourraient lui valoir jusqu'à 45 ans de prison s'il était reconnu coupable.

M. Epstein, 66 ans, a plaidé non coupable lors d'une audience lundi à la mi-journée au tribunal fédéral de Manhattan.

Une nouvelle audience est prévue jeudi. Ses avocats devraient demander sa libération sous caution.

Selon l'acte d'accusation rendu public par le procureur fédéral de Manhattan, il est accusé d'avoir, entre 2002 et 2005 au moins, fait venir des mineures – certaines âgées de 14 ans seulement – dans ses résidences de Manhattan et de Palm Beach, en Floride, pour se livrer à des actes sexuels avec lui, après quoi il leur donnait des centaines de dollars en liquide.

Il en a aussi payé certaines pour qu'elles recrutent d'autres filles afin qu'elles soient elles aussi agressées par Epstein, ajoute l'acte d'accusation.

Il y a des dizaines de victimes à New York et des dizaines de victimes en Floride, a souligné Geoffrey Berman, procureur de Manhattan, lors d'un point de presse. En demandant à de jeunes filles d'en recruter d'autres, il a pu tisser une toile de victimes en constante expansion.

Entrevue avec Michael Krauss, professeur de droit à l'Université George Mason en Virginie à l'émission RDI Économie

Une vieille affaire

M. Epstein avait déjà été accusé en Floride il y a plus de 10 ans pour des faits similaires.

Mais à la suite d'un accord passé à l'époque avec le procureur fédéral chargé de cette affaire Alexander Acosta – aujourd'hui secrétaire au Travail de Donald Trump –, il avait obtenu de ne pas être poursuivi par la justice fédérale.

Il avait uniquement été condamné pour des faits mineurs de prostitution au niveau de l'État, qui lui avaient valu une peine de prison aménagée de 13 mois.

Le procureur fédéral de Manhattan a expliqué lundi que cet accord ne valait que pour le district de Floride où il a été conclu, et ne liait en rien celui de Manhattan.

C'est très important pour les victimes qu'il soit poursuivi aujourd'hui, a-t-il souligné, ajoutant que des photos de mineures nues avaient été saisies lors d'une perquisition à son domicile de Manhattan ce week-end.

M. Berman a souligné qu'il demanderait au juge de ne pas libérer M. Epstein sous caution, pour éliminer tout risque de fuite, d'autant qu'il vit essentiellement à l'étranger.

Cette personnalité du gratin américain connaissait personnellement Bill Clinton, Donald Trump et le prince Andrew, fils de la reine Élisabeth II.

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