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Annonceur maison pour les Champions d’Ottawa, la voix d’un métier méconnu

Le public assistant aux matchs des Champions d'Ottawa connaît bien sa voix. Pleins feux sur Richard Gauthier, annonceur maison de l'équipe de baseball de la capitale depuis 2015.

Un homme vêtu d'un chandail blanc de l'équipe de baseball d'Ottawa est assis devant un bureau sur lequel est posé un micro.

Richard Gauthier est l'annonceur maison des Champions d'Ottawa depuis le troisième match de l'équipe en 2015, année du retour du baseball professionnel dans la capitale.

Photo : Radio-Canada / Alain Jean-Mary

Radio-Canada

Dans son micro, Richard Gauthier prend un malin plaisir à rouler ses « r » et à étirer plus qu’il ne le faut le nom de « Leonarrrrrrrdo Rrrrrreginatto ». Toutes les semaines, l’annonceur maison des Champions se rend au stade de baseball d’Ottawa pour divertir la foule et assouvir sa soif sportive.

D’aussi loin qu’il se souvienne, Richard Gauthier nommait les joueurs et surveillait les exploits des grandes équipes - tous sports confondus - et particulièrement celles de baseball et de hockey.

Au secondaire, le monde disait que j’étais une '' grande bouche ''. Je me suis dit que j’allais faire de l’argent avec ma grande bouche! lance-t-il en riant.

J’ai toujours été passionné des sports, point final.

Richard Gauthier, annonceur maison des Champions d’Ottawa

C’est à la suite d'une expérience comme commentateur du Hull Volant, alors qu’il était étudiant au secondaire, qu’il a eu la piqûre. Après des études en journalisme à l’Université Carleton d'Ottawa, Richard Gauthier a commencé sa carrière de reporter sportif au micro d’une station de radio francophone de Moncton, au Nouveau-Brunswick.

Un stade de baseball

Le stade de baseball des Champions d’Ottawa

Photo : Radio-Canada / Alain Jean-Mary

Depuis, il assure avoir couvert « tous les niveaux de hockey possible », en plus de commenter des courses de voitures de série. Le travail l’ayant amené à revenir s’établir à Ottawa, M. Gauthier est aussi revenu à ses premières amours : le baseball.

Au tout début, le stade ici était complètement rempli. Les gens avaient de la difficulté à avoir des billets.

Richard Gauthier, annonceur maison des Champions d’Ottawa

L’annonceur maison commente les parties des Champions dans la ligue Can-Am depuis le retour du baseball professionnel à Ottawa en 2015. L’équipe a connu du succès au départ — elle a même remporté le championnat de la saison 2016 — mais fait face aujourd'hui à des problèmes financiers et peine à susciter l’engouement du public.

Un stade de baseball où les bancs sont presque vides

Une poignée de spectateurs sont assis dans les gradins presque vides du stade des Champions d'Ottawa.

Photo : Radio-Canada / Alain Jean-Mary

Même si Richard Gauthier constate que les gradins du stade se vident de plus en plus, sa passion, elle, ne tarit pas.

Chaque soir de match, il arrive une heure à l’avance pour regarder « l’horaire des annonces ». Son travail consiste à présenter tous les joueurs, les commanditaires et animer la foule.

En plus des joutes de baseball, l’organisation des Champions d’Ottawa propose parfois des courses de chevaux et des courses contre la mascotte qui font bien rigoler les spectateurs, selon lui.

On essaie de faire quelque chose le fun, ajoute-t-il.

S’il se rend au stade soir après soir, malgré les bancs du public qui se dénudent, c’est que Richard Gauthier se plaît toujours autant à présenter les joueurs de façon cocasse et à trouver des façons d’interagir avec les gens présents.

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