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Une enfant de l’île de Vancouver enlevée par sa mère est retrouvée en Europe

Un couple de femmes et leur petite fille.

Lauren Etchells (à gauche) porte la petite Kaydance dans ses bras. Elles ont été retrouvées et arrêtées dans une embarcation voguant dans la Manche. Tasha Brown (à droite) se dit « extrêmement heureuse ».

Photo : Tasha Brown/Facebook

Radio-Canada

Laura Ann Etchells, une Canado-Britannique qui était recherchée par Interpol depuis 2016 pour l’enlèvement de son enfant, alors âgée de 19 mois, a été arrêtée en Europe. L'enfant, Kaydance Page Etchells, aujourd'hui âgée de 4 ans, a été retrouvée en sécurité et en bonne santé, confirment les autorités.

Tasha Brown, l’ex-conjointe de l’accusée, se dit extrêmement heureuse de savoir que sa fille est en sécurité.

Aujourd'hui est une journée de fête. Kaydance est en vie, et nous savons où elle se trouve! Mais je ne peux pas encore fêter à 100 %. Pas avant que Kaydance ne soit revenue au Canada.

Tasha Brown, mère de la petite Kaydance

Une longue cavale

Un couple de femmes et leur petite fille.

Mme Etchells (à droite) s'est envolée vers Londres avec Kaydance, son nouveau conjoint de l'époque et leur nouveau-né, Marcus. Mme Brown (à gauche) recherche sa fille depuis 2016.

Photo : Where in the World is Kaydance?/Facebook

En 2016, Lauren Ann Etchells, alors âgée de 31 ans, aurait défié une ordonnance du tribunal qui l’obligeait à rendre le passeport britannique de la petite Kaydance, à ne pas lui faire faire un passeport canadien et à ne pas quitter l'île de Vancouver.

La police affirme que Mme Etchells a désobéi à cette décision judiciaire. Elle aurait menti à Passeport Canada et réussi à obtenir un nouveau certificat de naissance indiquant qu’elle était la seule mère de Kaydance.

Elle aurait alors pris un vol de WestJet en partance de Vancouver vers l'aéroport de Londres Gatwick, avec Kaydance et son nouveau conjoint de l’époque, Marco van der Merwe, ainsi que leur nouveau-né, Marcus.

Tasha Brown a alors alerté les autorités de la disparition de Kaydance.

Une femme en larmes.

Tasha Brown en 2016, alors qu'elle demandait aux autorités de retrouver sa fille portée disparue.

Photo : Mike McArthur/CBC

Jeudi, le département de police de Saanich, sur l'île de Vancouver, a annoncé que Mme Etchells et ses deux enfants ont été retrouvés à bord d’un canot pneumatique dans la Manche. Ils étaient accompagnés des parents de l’accusée.

« Le groupe a été aperçu en train de poser un canot pneumatique de 4 mètres sur la côte, juste au sud de Sainte Catherine, à Jersey, une petite île dans la Manche. Interrogés sur leurs intentions, ils ont indiqué qu'ils allaient en vacances en France pour une visite », indique la police.

Aucun des cinq passagers n'avait de passeport et les responsables ont vite remarqué que leur histoire ne tenait pas debout.

Le département de police de Saanich

Mme Etchells et ses parents ont été arrêtés pour des infractions liées à la négligence des enfants et à l'immigration. Ils ont plaidé coupables.

Kaydance et Marcus ont été placés en famille d’accueil et le resteront en attendant que le dossier soit « réglé ».

Avec les informations de Rhianna Schmunk

Colombie-Britannique et Yukon

Disparition