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Nike retire une chaussure accusée de rappeler l'époque de l'esclavage

Des chaussures Nike Air Max 1, frappées sur le talon du drapeau remontant à la révolution américaine au 18e siècle.

Des chaussures Nike Air Max 1, frappées sur le talon du drapeau remontant à la révolution américaine au 18e siècle.

Photo : The Associated Press

Agence France-Presse

L'équipementier sportif américain Nike a retiré du marché un modèle de chaussures avec une ancienne version du drapeau des États-Unis après des protestations, notamment de la part du footballeur américain Colin Kaepernick, soulignant qu'elle était associée à l'époque de l'esclavage.

En prévision de la fête nationale du 4 juillet, Nike avait présenté une nouvelle version de son classique Air Max 1. Ce nouveau modèle, l'Air Max 1 « USA », était frappé sur le talon du drapeau américain de l'époque de la Révolution, avec un cercle de 13 étoiles blanches.

Nike a pris la décision de ne pas mettre en vente l'Air Max 1 Quick Strike Fourth of July à cause d'inquiétudes selon lesquelles cela pourrait involontairement offenser et détourner l'attention des célébrations du 4 juillet, a déclaré la compagnie dans un communiqué.

Colin Kaepernick, ancien joueur de la NFL, était devenu en 2016 la figure de proue d'un mouvement de protestation contre les violences policières visant les Noirs. Il posait un genou à terre pendant l'hymne américain joué avant les rencontres.

Le président américain Donald Trump était parti en guerre à l'automne 2017 contre Kaepernick et son mouvement qui gagnait d'autres sports.

Nike avait fait sensation et suscité la controverse en 2018 en faisant du joueur la tête d'affiche d'une campagne de publicité qui a reçu un énorme écho.

Cette prise de position de la marque à la virgule lui avait attiré les foudres des conservateurs américains, qui accusent Kaepernick de ne pas être patriote. Ils ont encore exprimé mardi leur colère.

Je possède beaucoup de Nike, j'ai été un client toute ma vie, depuis mon enfance. Mais ils ont maintenant décidé que leurs chaussures afficheraient un mépris mesquin pour le drapeau américain.

Ted Cruz, sénateur républicain du Texas

Je n'en achèterai plus. Est-ce que quelqu'un connaît une marque de baskets qui ne serait pas woke [terme américain désignant la prise de conscience progressiste], a ajouté avec ironie Ted Cruz, le sénateur républicain du Texas.

Pour Kaepernick, le dessin du drapeau connu sous le nom de « Betsy Ross » évoque l'époque de l'esclavage, qui était toujours légal aux États-Unis après l'indépendance de 1776. Des groupes suprémacistes blancs hostiles à la diversité se sont récemment approprié cet emblème, explique le Wall Street Journal.

Nike, qui avait envoyé ses chaussures aux détaillants, a demandé qu'elles lui soient retournées et a retiré le design de son site web, ajoute le quotidien.

Le prix des quelques paires disponibles sur le site d'un revendeur a grimpé à 2000 $ après la publication de l'article.

Kaepernick, qui avait conduit en février 2014 son équipe au Super Bowl, la grande finale de la NFL, n'a pas retrouvé d'équipe à l'expiration de son contrat avec les 49ers de San Francisco, en mars 2017.

En février, il est parvenu à un accord avec la NFL, qu'il poursuivait en justice en l'accusant de collusion pour l'empêcher de poursuivre sa carrière.

Son ancien coéquipier Eric Reid, qui l'avait rejoint dans son combat, avait pour sa part déjà fait son retour sur le terrain en fin de la saison précédente sous le maillot des Panthers de la Caroline.

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