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Pesticides : l'Autriche interdit le glyphosate

Un tracteur épand du glyphosate sur un champ de blé.

L'épandage de glyphosate est courant dans le monde.

Photo : Radio-Canada

Agence France-Presse

Le Parlement autrichien a approuvé mardi une interdiction totale du glyphosate sur le territoire national, faisant de l'Autriche le premier pays de l'Union européenne à bannir l'herbicide controversé au nom du « principe de précaution ».

Cette mesure d'interdiction totale fait débat depuis plusieurs semaines en Autriche, ses opposants faisant valoir qu'elle n'est pas conforme à la réglementation européenne, puisque la licence d'utilisation du glyphosate dans l'UE, renouvelée en 2017 par l'exécutif européen, court jusqu'au 15 décembre 2022.

Et d'autres mesures environnementales

Les parlementaires autrichiens ont approuvé d'autres mesures de protection de l'environnement : les sacs de plastique seront bannis sur l'ensemble du territoire au plus tard en 2021 et l'interdiction de privatiser les ressources en eau va être inscrite dans la constitution.

La propriété publique de l'approvisionnement en eau potable est dans l'intérêt du bien-être et de la santé de la population, va spécifier la loi fondamentale.

Les agriculteurs mécontents

Le Bauernbund, un syndicat agricole, affirme que le glyphosate n'est pas utilisé sur plus de 1 % des surfaces agricoles en Autriche, et accuse les députés de faire du « populisme sur le dos des agriculteurs ».

En Autriche, l'agriculture biologique représente 24 % de la surface agricole, la part la plus élevée des pays de l'UE.

L'organisation de défense de l'environnement Greenpeace a salué un vote « historique » et appelé l'exécutif européen à le respecter.

Classé « cancérigène probable » depuis 2015 par l'Organisation mondiale de la santé (OMS), le glyphosate est utilisé sous diverses marques, depuis que le brevet détenu par le groupe américain Monsanto est tombé dans le domaine public en 2000.

Le produit le plus célèbre reste le Roundup fabriqué par Monsanto, qui appartient désormais au géant allemand de la chimie Bayer.

Monsanto a été condamné deux fois aux États-Unis, en août 2018 et en mars 2019, par des jurys populaires à San Francisco, qui ont considéré que le désherbant au glyphosate Roundup était responsable des cancers de deux personnes, et que Monsanto n'avait pas pris les mesures nécessaires pour avertir des risques potentiels.

Dans plusieurs pays européens, l'utilisation du glyphosate fait l'objet de restrictions locales ou partielles.

Après deux ans de débats particulièrement houleux, fin 2017, les États membres de l'Union européenne (UE) ont renouvelé pour cinq ans la licence du glyphosate.

La Commission européenne, organe exécutif de l'Union, met en avant le feu vert de ses agences scientifiques, l'EFSA (sécurité des aliments) et l'ECHA (produits chimiques), qui n'ont pas classé la substance comme cancérigène.

Mais l'indépendance de l'EFSA a été mise en doute par des révélations de journaux selon lesquelles son rapport comporterait des passages copiés-collés d'un document déposé en 2012 par Monsanto.

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