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Un pont emblématique de la route 11 sera remplacé

Deux ponts côte à côte.

Le pont pour véhicules enjambant la rivière Groundhog sera bientôt démoli.

Photo : Radio-Canada / Jimmy Chabot

Francis Bouchard

Une page d’histoire se tourne le long de la route 11 dans le Nord-Est ontarien. Des travaux ont débuté en vue de la construction d’un nouveau pont pour véhicules enjambant la rivière Groundhog à Fauquier, à l’est de Kapuskasing. Il remplacera un pont emblématique, vieux de 80 ans.

Inauguré en 1939, le pont actuel à structure d’acier sera démoli en 2021, une fois que sera complétée la construction de celui qui le remplacera, juste à côté.

Inauguration d'un pont dans les années '30.

Le pont de la rivière Groundhog a été inauguré en grande pompe le 19 juillet 1939 par les dignitaires de l'époque. Auparavant, un traversier devait être utilisé. Le pont a fait l'objet de travaux de réfection depuis.

Photo : Facebook

Le nouveau pont ne comprendra pas la structure de métal au-dessus de son tablier.

La mairesse de Fauquier-Strickland, Madeleine Tremblay, affirme que la municipalité avait demandé au ministère des Transports de considérer l’aménagement d’une structure semblable au pont actuel.

Mais celui-ci avait indiqué que la conception avait changé avec la nouvelle technologie.

Une esquisse d'un pont.

Une esquisse du nouveau pont qui sera aménagé à Fauquier. Il aura une portée de 190 mètres, dix de plus que le pont actuel.

Photo : Ministère des Transports de l'Ontario

La mairesse souligne que la province n’avait pas d’obligation de garder le concept actuel puisque la municipalité n’avait pas fait une désignation patrimoniale du pont.

Je pense que ça fait de la peine aux gens de perdre la structure, la façon qu'il est fait.

Madeleine Tremblay, mairesse de Fauquier-Strickland

La mairesse Tremblay se réjouit cependant du fait qu’il y aura un plus grand espace pour les piétons sur le nouveau pont.

Le pont pour véhicules et le pont ferroviaire situé juste à côté sont emblématiques pour la communauté.

Une photo des deux ponts garnit la couverture du site web et de la page Facebook de la municipalité de Fauquier-Strickland.

L’entreprise ontarienne Facca Inc a obtenu le contrat pour le remplacement du pont au coût de 23,5 millions de dollars.

Selon une porte-parole du ministère des Transports, Annemarie Piscopo, le coût est comparable au remplacement récent d’autres ponts de la route 11, comme ceux des rivières Nagagami et Shekak, à l’ouest de Hearst.

Cette année, les travaux comprennent la préparation du terrain par le dynamitage d’un rocher du côté nord du pont actuel.

Préparation à la construction d'un nouveau pont.

Des travaux de préparation à l'aménagement d'un nouveau pont enjambant la rivière Groundhog à Fauquier,

Photo : Radio-Canada / Francis Bouchard

La structure du nouveau pont sera aménagée principalement l’an prochain.

L’entrepreneur va aussi relocaliser l’espace de mise à l’eau de bateaux.

Selon la mairesse Tremblay, les travaux de construction entraîneront cet été la relocalisation vers la patinoire locale du marché du pont de Fauquier.

Nord de l'Ontario

Transports