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Ottawa bonifie son aide aux écoles francophones et anglophones en milieu minoritaire

Une salle de classe de 3e année de l'École du Parc, à Regina.

Les nouveaux fonds s'ajouteront aux 235 millions de dollars annuels déjà alloués par Ottawa en ce qui a trait à l'éducation des communautés en situation minoritaire.

Photo : Radio-Canada / Andreanne Apablaza

La Presse canadienne

La ministre des Langues officielles et de la Francophonie, Mélanie Joly, a annoncé, mardi, l'allocation de 60 millions de dollars supplémentaires sur quatre ans pour appuyer spécifiquement l'enseignement aux jeunes francophones et anglophones en milieu minoritaire, et ce, du niveau préscolaire au niveau postsecondaire.

La ministre fait valoir que ces investissements s'adressent plus particulièrement aux francophones hors Québec, dont les écoles sont souvent sous-financées par rapport à celles de la majorité anglophone.

C'est pourquoi l'enveloppe de 60 millions de dollars sera conditionnelle à des engagements de la part des provinces et territoires en matière de comptes à rendre et de consultation des intervenants concernés.

Il s'agit là d'une demande de longue date des conseils scolaires francophones, relève la ministre Joly.

Lorsque les provinces abdiquent leurs responsabilités de protéger leurs francophones, eh bien! nous, on est là pour les protéger, a-t-elle tenu à souligner, lors d'une entrevue téléphonique avec La Presse canadienne lundi.

Ça arrive souvent dans les provinces où il y a des gouvernements conservateurs, a ajouté la ministre.

Questionnée sur les provinces auxquelles elle pensait, Mélanie Joly n'a pas hésité à nommer l'Ontario, actuellement dirigé par les progressistes-conservateurs de Doug Ford.

L'annonce de mardi prépare d'ailleurs le terrain à la Conférence ministérielle sur la francophonie canadienne, qui s'ouvrira mercredi à Iqaluit, au Nunavut, et qui réunira jusqu'à vendredi les ministres fédéral, provinciaux et territoriaux responsables de la francophonie.

C'est sûr que je vais vouloir réitérer l'importance pour le gouvernement fédéral non seulement de soutenir les conseils scolaires, mais en plus, de pouvoir arriver à la conclusion d'une entente avec mes homologues, a expliqué la ministre Joly.

Octroyés à compter de 2019-2020, les nouveaux fonds s'ajouteront aux 235 millions de dollars déjà alloués annuellement pour l'éducation dans les communautés dites de langue officielle en situation minoritaire.

Cette enveloppe n'avait pas été bonifiée depuis plus de 10 ans. Les besoins se faisaient pourtant grandissants.

Selon les chiffres fournis par l'attaché de la ministre, les écoles de minorité francophone ont connu une hausse de 132 % de leurs effectifs au Yukon et de 125 % en Alberta depuis l'année scolaire 2003-2004. Durant la même période, la fréquentation de telles écoles a bondi de 37 % en Nouvelle-Écosse, et de 30 %, à l'Île-du-Prince-Édouard.

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